Uiterst virtuoze Italiaanse laat-barok

In 1732 schreef de Napolitaanse componist Riccardo Broschi de opera Merope, vooral bedoeld als paradepaardje voor zijn broer, de sopraan-castraatzanger Carlo Broschi, die beter bekend was en is onder de naam Farinelli. Nog geen twee jaar later doet de Noord-Italiaanse componist Geminiano Giacomelli daar nog een schepje bovenop. Ook hij schrijft een vocaal virtuoze Merope, met twéé beroemde castraatzangers in de hoofdrollen: Farinelli én de mezzosopraancastraat Gaetano Majorano, vooral bekend onder de naam Caffarelli. Beiden zouden in die periode ook figureren in de Londense operascene rondom Händel en Porpora.

De nachtegaal uit Merope stemde de koning goedgemutst

Giacomelli, componist van geestelijke muziek, oratoria en opera’s, werd hooglijk gewaardeerd door Benedetto Marcello, wat hem waarschijnlijk de opdracht opleverde om Merope voor het befaamde Teatro San Giovanni Gristostomo in Venetië te schrijven. Toen Farinelli in zijn nadagen aan het Spaanse hof werkzaam was, schijnt hij de aria ‘Quell’usignolo...’ (Die nachtegaal) uit Merope steeds te hebben gezongen om de depressieve koning op te monteren.