César Cui

was componist, beroemd muziekcriticus én meester van de kameropera (ook wel: miniatuur, destijds een nieuw genre). Cui schreef er veertien, naast honderden liederen. In 1900 schreef Cui ‘Feest tijdens de pest’. Muziek op een actueel thema: een epidemie, gepaard gaand met grote levensvragen.

Cui had de tijdgeest niet mee. Hoewel zijn collega’s van Magisch hoopje (Moessorgski, Rimski-Korzakov) populair werden en een componist als Liszt Cui bewonderde, raakte Cui’s werk later in vergetelheid. Zeer ten onrechte, bewijst ‘Feest tijdens de pest’.