Fatma Said

Voor de Egyptische sopraan Fatma Said was eigenlijk een carrière als sporter weggelegd: haar vader is Olympisch zwemmer en sport was heel belangrijk in het gezin. Tot Fatma de muziek ontdekte en naar Duitsland vertrok om daar aan het conservatorium te studeren, aanvankelijk tegen de wens van haar familie. ‘Nu zijn ze mijn grootste supporters’, vertelt ze in een interview. Over het programma van vanavond vertelt ze: ‘Ik zing het klassieke liedrepertoire, maar ook een paar werken van Arabische componisten. Er zijn er niet veel, maar ik vind het belangrijk dat de wereld ermee kennis maakt. Ik zing ze met trots!’.

Shéhérazade

Ravel en de dichter Tristan Klingsor (de artiestennaam van Wagnerfan Léon Leclère) waren allebei gefascineerd door de oriënt, en dan vooral door de sprookjes van duizend-en-één-nacht. De verhalencyclus van de bruid die haar aangekondigde dood steeds een nacht uitstelt door een spannend verhaal te vertellen. Ravel wilde door de liedcyclus, die hij ook orkestreerde, zijn bewondering uitdrukken voor Rimski-Korsakov, die in 1888 zijn nog steeds beroemde symfonische suite met dezelfde naam schreef.