Fusie tussen ‘klassiek’ en ‘populair’

Zijn werk kreeg van critici dit stempel: 'een fusie tussen klassieke en moderne populaire muziek die direct onder de huid gaat zitten'. Hij wordt zowel verguisd om zijn 'populistische muziek' als geprezen omdat hij 'the hottest thing in choral music' zou zijn. Eric Whitacre zegt zelf per ongeluk dirigent en componist geworden te zijn, maar zijn koorwerken als Go, lovely rose, Water Night, Cloudburst, Sleep en The Seal Lullaby behoren inmiddels wereldwijd tot het standaard koorrepertoire. Bovendien kan het Groot Omroepkoor zich nauwelijks een dirigent wensen met een beter begrip van de menselijke stem.

Opdrachtcompositie: The sacred veil

The sacred veil, geschreven in opdracht van onder andere de NTR ZaterdagMatinee, bevat weer alle ingrediënten die de componist Whitacre even geliefd als omstreden maken. Hij baseerde zich op een aangrijpende gedichtencyclus van zijn vriend Tony Silvestri, die daarmee de dood van zijn jonge vrouw verwerkte. Zowel de tekst als de muziek bezingen de dood niet als einde, maar als een weg door een spiegel, een weg naar een andere dimensie.