Dansmuziek en de ‘ideale’ opera

Dat balletten en dansmuziek een wezenlijk deel van die muziekdrama’s uitmaakten, was een Franse vereiste, wortelend in de voorliefde van Lodewijk XIV voor ballet. De muziek van Hébé bestaat dan ook voor een groot deel uit dansmuziek. Tekst en drama zijn secundair. Ze zijn hier in drie losjes samengestelde ‘entrées’ gecentreerd rond de bepalende bestanddelen van een ideale opera: achtereenvolgens poëzie, muziek en dans. Alle Franse dansvormen komen voorbij: menuet, loure, gavotte, rigaudon enzovoorts, in de meest verrukkelijke instrumentaties, harmonische variaties en pastorale sfeertekeningen, afgewisseld met eenvoudige Franse aria’s, recitatieven en dansante koordelen. Vandaag klinkt Rameau's laatste versie, uit 1764.