Het Weihnachtsoratorium

De drukbezette cantor van de Thomaskirche en Nikolaikirche in Leipzig zat al een tijdje na te denken over een kerstoratorium voor de kerstperiode van 1734. Om zijn plannetje vorm te geven, greep hij terug op een aantal verjaardagscantates die hij het jaar ervoor had geschreven. Bach was een pragmatisch componist: zo’n verjaardag is maar één keer, Kerstmis elk jaar. Dus bewerkte hij de muziek zó dat ze paste bij de tekst uit het evangelie van Lucas. Dat de zes cantates bij elkaar hoorden, was ook voor Bach duidelijk. Maar waarschijnlijk was het voor hem onvoorstelbaar dat ze ooit bij één gelegenheid zouden worden uitgevoerd.