Scarlatti terug in Rome

De rivaliteit tussen de diverse theaters en impresario’s was in Rome moordend. Na een mislukt seizoen in 1717, waarbij de concurrenten grote successen vierden, pakte het Teatro Capranica tijdens het carnavalsseizoen van 1718 uit met 'Telemaco'. De theaterleiding zette in op een aantrekkelijk libretto, somptueuze decors en niet minder spectaculaire muziek van Alessandro Scarlatti. Die was op dat moment vooral in Napels werkzaam, maar hij werd speciaal voor de gelegenheid teruggehaald naar Rome, de stad waar hij opgroeide en waar zijn carrière begonnen was.

Sequel van de Odyssee

De transfer leverde zijn drie prachtige late opera’s op, waarvan 'Telemaco' de eerste is. Het libretto is een sequel van de Odyssee en behandelt de lotgevallen van Telemacus, de zoon van Odysseus. De librettist Carlo Sigismondo Capece baseert zich losjes op een Frans voorbeeld, maar doorspekt het verhaal met talrijke nieuwe intriges, wat niet minder dan 53 opwindende aria’s en ensembles oplevert.