Beethovens Zevende

Toen Beethoven aan zijn Zevende symfonie begon, bereidde Napoleon zijn veldtocht naar Rusland voor. Beethovens bewondering voor de wereldveroveraar van zijn tijd was al vervlogen. Het werk ging in december 1813 in première tijdens een benefietconcert ten gunste van de Oostenrijkse en Beierse troepen die gewond terugkwamen van de slag om Hanau. Napoleon was inmiddels bij Borodino verslagen, Wenen feestte op de nakende overwinning. De tragiek van het relatief langzame tweede deel – in de film The King’s Speech de dramatische achtergrond voor de radiotoespraak waarin King George zijn onderdanen in september 1939 moet vertellen dat het land in oorlog is – wordt omgebogen tot een tomeloos feest in de finale.