Diabelli-variaties

Stel: je bent een matig componist, maar je kunt best wat publiciteit gebruiken. Dan stuur je naar alle belangrijke componisten van ’t land een eigen themaatje, met de vraag om op dat thema een variatie te schrijven. Stel: je bent de beste componist van het land, en je ontvangt zo’n verzoek. Ludwig van Beethoven was zó geïrriteerd over het prutsmelodietje van zijn collega, dat hij niet één, maar 33 vlijmscherpe variaties schreef, waarin hij de oorspronkelijke melodie fileert, door de mangel haalt, fijnhakt, omkeert, uit elkaar trekt, opblaast en verbouwt tot de vurigste variatiereeks ooit geschreven: de Diabelli-variaties.

Ronald Brautigam

Toen pianist Ronald Brautigam zijn carrière begon, speelde hij voornamelijk op moderne instrumenten. Op een dag haalde hij een fortepiano in huis: 'als referentie, om de muziek die ik speelde beter te begrijpen'. Al gauw werd hij verliefd op de klank van de fortepiano en speelde hij eerst Mozart, toen Haydn en toen, natuurlijk, ook Beethoven op het instrument. Wie Beethoven voor het eerst hoort op de fortepiano, moet gewoon zijn oren open zetten, vertelt Brautigam: 'Probeer wat je al weet te vergeten, en open je oren voor de anders klinkende piano.'