De kracht van muziek

Het zou een geneeskrachtige trance kunnen veroorzaken: stambeli. Deze mystieke muziek met zang en dans – verwant aan de Marokkaanse gnawa-traditie – speelt zich doorgaans op straat af. Stambeli is ontstaan in Tunesië onder tot slaaf gemaakte mensen afkomstig uit Midden-Afrika. Ze vonden elkaar en raakten beïnvloed door tradities als het Arabische soefisme.

De opzwepende muziek verwijst naar een verleden van onderdrukking, onder meer door het gebruik van metalen castagnetten die volgens de overlevering verwijzen naar slavenkettingen. De Amerikaans-Iraakse trompettist Amir ElSaffar blaast samen met muzikanten uit Tunesië, Mali en andere Afrikaanse landen de stambeli nieuw leven in.

Hij maakt daarmee een culturele verbinding tussen het Afrika van boven en onder de Sahara. Dit project ontstond in de medina van Tunis en is hier zowel op straat te zien in Amsterdam Nieuw-West als in de zaal van het Muziekgebouw.