Virtuoze laatbloeier

Sinds hij op zijn 17e begon met gitaarspelen maakte Lionel Loueke een onwaarschijnlijke ontwikkeling door, van het naspelen van cassettebandjes in zijn oorspronkelijk woonplaats Cotonou, Benin, tot optreden voor president Obama in het Witte Huis. Hij maakt deel uit van de bands van Herbie Hancock en Chick Corea en werkt samen met de grootste talenten van zijn generatie, onder wie Esperanza Spalding en Robert Glasper. ‘Een geweldige gitarist, die tegelijk bas, harmonie en ritme op zijn instrument speelt en daarbij ook nog eens zingt’ (het Parool). ‘Loueke produceert de meest waanzinnige geluiden op zijn gitaar. Beurtelings laat hij zijn instrument klinken als Afrikaanse snaarinstrumenten, dan weer als een jazzgitaar om tot slot bij de rock uit te komen’ (Jazzenzo).