Een verjaardagsfeest dat je niet mag missen

Samen zullen zij een selectie van hun binnenkort te verschijnen album ten gehore brengen, met zowel nieuwe composities als oude favorieten. Voor de tweede helft heeft John repertoire opgeduikeld van The Diamond Five, dat nieuw leven wordt ingeblazen met Benjamin Herman en Ruud Ouwehand. De respectabele leeftijd van 85 jaar bereiken is op zich al een bijzonder, maar wie John Engels recent op het podium zag zal amper hebben kunnen geloven dat deze levende drumlegende met zijn tomeloze energie het geboortejaar 1935 op zijn paspoort heeft staan.

De indrukwekkende lijst namen met wie hij heeft samengespeeld loopt terug tot 1953 en bevat namen als Pia Beck, Chet Baker, Toots Thielemans, Stan Getz, Nina Simone, Woody Shaw, Louis van Dijk, Hank Jones, Jimmy en Percy Heath,  Ron Carter, Joe Zawinul en vele anderen. Nog indrukwekkender is het echter om stil te staan bij de generaties musici die door de jaren heen door hem zijn beïnvloed en de hoeveelheid mensen die hij de afgelopen decennia met zijn karakteristieke open speelstijl in vervoering wist te brengen.

‘Hij is bescheiden, maar ook eigenwijs. Hij maakt muziek. Reageert voortdurend op zijn medespelers. Met de energie en scherpte van een jonge hond. Nog steeds. John Engels laat anderen goed klinken en klinkt tegelijk zelf helemaal te gek’ (de Volkskrant).