Hailu Mergia maakte verschillende succesvolle albums in de jaren 70 en 80 met onder meer de Walias Band. Zijn karakteristieke, laidback funky en bedwelmende geluid is typisch voor de geliefde Ethiopische 70s jazz. Tegenwoordig treedt Mergia op met een jazztrio met Tony Buck (The Necks) en Mike Majkowski. Tussen zijn tours door werkt hij nog steeds als taxichauffeur.

'His melodies, snaking up and down the pentatonic scales of Ethio-jazz, are hypnotic and mysterious.' (The Guardian)