Fairouz

Fairuz, of Fairouz, officiële naam Nouhad Haddad, Libanon, 1933, is een Libanese zangeres en een van de beroemdste zangeressen van het Midden-Oosten. Bij het begin van haar carrière nam ze de artiestennaam Fairuz aan, wat Arabisch is voor turkoois. Ze zingt in het Arabisch en het Syrisch. Fairuz geldt samen met de Egyptische zangeres Umm Kulthum als de belangrijkste naam van de Arabische muziek in de 20e eeuw. Het unicum dat de artiest Fairouz in Libanon – en eigenlijk in de hele Arabische wereld – is, is geen mythe. ‘Een zangeres met het aura van Fairouz bestaat in de westerse wereld niet,’ zegt Aziz Bekkaoui, ‘als Fairouz zingt, is er geen oordeel. Het doet er niet toe van welke etnische afkomst je bent. Hoe moet ik dat uitleggen? In Nederland kijken politici nu neer op kunstenaars en kunstenaars op politici. Als Fairouz zingt, zijn dat soort dingen verdwenen. Iedereen is verenigd in de ziel van Fairouz.’ Fairuz heeft in haar carrière meer dan vijftig miljoen albums verkocht. Ze heeft tijdens haar internationale tournees opgetreden in concertzalen en theaters zoals de Royal Albert Hall in Londen, l'Olympia in Parijs, Carnegie Hall in New York, de MGM Arena in Las Vegas en de festivals van Baalbek en Beiteddine in Libanon. Het concert van Fairuz in het Koninklijk Theater Carré op 26 juni 2011 tijdens het Holland Festival was het eerste optreden van deze legendarische zangeres in Nederland.

Warda

Warda Al-Jazairia (letterlijk: de Algerijnse roos), beter bekend als Warda (Puteaux, 22 juli 1939 – Caïro, 17 mei 2012), was een Algerijns zangeres en actrice. Ze is beroemd door haar Egyptische muziek en liedjes. Warda werd in Frankrijk geboren uit Libanees-Algerijnse ouders. Ze werd al snel beroemd in Algerije, maar toen ze in 1962 trouwde, mocht ze van haar man niet meer zingen. Tien jaar later ging ze dit toch weer doen na een verzoek van Houari Boumédienne, de president van het land. Om de vrijheid te vieren trad ze op met een Egyptisch orkest. Ze had hiermee buitengewoon veel succes, maar het leidde tot een echtscheiding en ze besloot verder te gaan in de muziek. Ze verhuisde naar Egypte, waar ze trouwde met componist Baligh Hamdi en een grootheid werd in de Arabische muziek.

Asmahan

Amal al-Atrash, beter bekend onder haar artiestennaam Asmahan, was een in Syrië geboren zangeres die in Egypte woonde. Nadat ze op driejarige leeftijd naar Egypte was geëmigreerd, kende haar familie de componist Dawood Hosni en zong ze de composities van Mohamed El Qasabgi en Zakariyya Ahmad.