Het echtpaar Petit raakt betrokken bij het geheime project van de Dienst die problemen als overbevolking en milieuschade een halt moet toeroepen. Kleine mensen eten tenslotte minder en verbruiken minder.

Maar wie wordt verkleind en wie niet? Daar was de Dienst snel uit. Werklozen, onaangepasten, school niet afgemaakt hebbenden, muf ruikenden; allemaal worden ze opgeroepen en... verkleind. Voor milieu en moederland. ‘Kleine mensen, grote voordelen’ is de leus. Maar hebben kleine mensen ook kleine problemen? Kleine verlangens en kleine gedachten? Reken daar maar niet op.