Lieve Amsterdammers,

We weten allemaal dat 2020 een jaar als geen ander was. ‘’Voor veel mensen is dit een jaar geworden van rouw, verlies en verdriet’’, zo vatte onze premier Mark Rutte het jaar in een paar woorden samen. Een paar woorden vonden wij niet genoeg. Want ook naast de minder leuke gebeurtenissen is het goed om te relativeren, te lachen en te accepteren. De I amsterdam redactie wil door middel van deze brief een kritische, humoristische maar vooral Amsterdamse blik op de afgelopen twaalf maanden geven. Zie het als een afsluiting van dit jaar om daarna met volle moed 2021 in te gaan. Dus pak een oliebol, trek een champagnefles open, ga in je kloffie op de bank zitten en lees hier onze kijk op 2020.

Januari – Hoe het allemaal begon

Hoe begon het ook al weer? O ja, woensdag, 1 januari 2020. Jij, net zoals de rest van Nederland ging waarschijnlijk op dat moment knallend het nieuwe decennium in. Niet wetende dat ergens aan de andere kant van de wereld het coronavirus uitbrak. Nog niks aan de hand, dachten de meeste mensen hier in ons kikkerlandje.

Februari – De angst voor corona… biertjes

Niet vanwege de dreiging van corona, maar vanwege rukwinden en heftige regenbuien werden de carnavalsoptochten afgelast. Geluk bij een ongeluk, in Amsterdam vieren wij geen carnaval. Zelfs toen het eerste geval in Diemen werd bevestigd, stond nog een groot deel van ons met een Coronaatje te feesten in overvolle clubs. Maar in de week hierop ontstond er toch wel lichtelijke paniek. Om verdere verspreiding van het virus te voorkomen, doet het kabinet het handen schudden in de ban. Hoe onvoorstelbaar die maatregel is, blijkt wel uit Rutte’s eigen optreden na de persconferentie: hij reikt RIVM-directeur Jaap van Dissel nog gewoon de hand. ‘O, sorry, dat mag niet meer!’, verontschuldigt de premier zich lachend. Onwennig, maar precies twee weken ná de eerste Nederlandse besmetting trekt het kabinet aan de noodrem en vanaf dat moment veranderde 2020 heel snel.

Maart – De doorbraak van Irma Sluis

Nederland ging op slot en zo veranderde ‘Uit in Amsterdam’ naar ‘Thuis in Amsterdam’. Iedereen begon met vol goede moed aan het thuiswerken, en massaal deelden jullie de mooiste bureaus, de gezondste thuislunches en deden mee met sportieve workouts via social media. Toch ontstonden er ook flink wat irritaties. Uit angst voor tekorten sloegen we aan het hamsteren in de supermarkt. Verschrikkelijk vonden we al die karretjes volgeladen met pasta, blikvoer en… toiletpapier. Maar wij durven te wedden dat ook jij nog een paar blikken tomatenblokjes uit maart in de kast hebt staan.

Zondagmiddag, 15 maart, het kabinet maakte bekend dat de horeca diezelfde avond nog dicht moest. Sommigen van ons realiseerden zich pas op dat moment, waar horeca voor staat (hotel, restaurant en cafés). In ieder geval vergeet men dat nu nooit meer. Enkele minuten na de bekendmaking ontstonden er lange rijen voor de coffeeshops en kwamen we erachter dat niet alleen toeristen, maar ook bewoners van Amsterdam van een blowtje houden. Je zou denken dat we van deze ‘sluiting stress’ wel geleerd hebben, maar schijn bedriegt, eind dit jaar stonden we weer in de rij, maar nu voor onze kerstcadeaus.

April – Het sociale leven in de digitale wereld

In april is er bijna geen land meer zonder Corona-sterfte en langzaam wordt duidelijk hoe het ‘nieuwe normaal’ eruitziet. Een ‘anderhalvemetersamenleving’ met BOA’s die erop toezien dat iedereen afstand houdt en niemand samenschoolt. We krijgen eindelijk respect voor zorgmedewerkers en eigenlijk voor iedereen die ervoor zorgt dat Amsterdam en de rest van Nederland draaiende blijft. Maar, de impact van de maatregelen op de culturele sector is gigantisch. Bioscopen en theaters moeten al hun geplande voorstellingen schrappen van de agenda, musea mogen geen bezoekers ontvangen en muzikanten mogen niet meer optreden. Ook het nachtleven ligt volledig stil. Dit was hét moment voor alle creatieve breinen in het vindingrijke Amsterdam en er ontstonden mooie initiatieven. De eerste creaties ontstonden op Koningsdag, oftewel Balkoningsdag. Er werden allerlei livestreams feestjes georganiseerd en we proostten massaal op de Koning. We mochten dan niet de deur uit voor een feestje, maar eerlijk is eerlijk, de inventieve uitvindingen zorgden weer even voor een glimlach op ons gezicht.

Juni t/m september - Het einde van festivals

De zon ging ook weer schijnen, 2020 was een onwijs warm jaar. Naast het feit dat we het enorm te doen hadden, met alle studenten op kleine kamers tijdens de hittegolf, mochten we gelukkig nog wel van de buitenlucht genieten. We ontdekten allemaal nieuwe hobby’s. Iedereen onder de dertig vond wandelen ineens superleuk, pakte de fiets of skeelers en ontdekte hoe mooi Amsterdam en de regio eigenlijk is. En in juni ontstond zelfs vrijheid in het oog van de storm. De scholen, cafés, restaurants, theaters, bioscopen, concertzalen en musea – overal gingen de deuren weer voorzichtig open.

Staycation was het nieuwe normaal, we gingen in eigen stad op vakantie en hoefden niet meer in de rij te staan voor alle grote meesterwerken. Zo waren er meer beveiligers in het Rijksmuseum dan bezoekers, werd je niet meer raar aangekeken als je een paar keer per week eten bestelde en gebruikten jonge Amsterdammers ‘ik steun de horeca’ als excuus om nog een glaasje op hun favoriete terras te bestellen. Het was voor sommigen een fijne tijd. Maar het virus verspreidt zich na de zomer als een olievlek over stad en land.

Oktober t/m december – Nederland gaat weer op slot

In een paar weken tijd kleurt het hele land rood op de kaart met gemelde besmettingen. De tweede golf is een feit. Opnieuw moeten cafés en restaurants hun deuren sluiten, evenementen worden geschrapt van de kalender, groepsgroottes worden verder beperkt en voor de tweede keer werken we weer volledig thuis. In welke fase van de routekaart we zitten, blijft voor iedereen een raadsel. We gingen van de ‘avocado toast bij je favoriete plekje in De Pijp eten’ naar de #avocadohand. En nu, de feestdagen zijn aan de beurt en we zitten nog steeds in onze pyjama achter de laptop. Een ommetje doen is een blijvende hobby, al helemaal met de creatieve horeca, waardoor iedereen glühwein opeens lekker vindt. Toch was dit jaar niet alleen maar rottigheid. ADE heeft nog nooit zoveel bezoekers gehad, schaken is niet meer alleen voor nerds en André junior en zijn zus Roxeanne zijn weer herenigd.

Er is veel veranderd, we kunnen nu ‘Tinderen’ over de hele wereld, maar Amsterdam is en blijft het mooist. Ach ja, 2020, het was een schrikkeljaar met een extra dag ellende. We walgen van coronawoorden als hoestschaamte, coronakapsel en huidhonger. Het is wachten op alle coronababy’s, het vaccin en totdat alles en iedereen de deuren weer mogen openen.

2021 – Op naar een beter jaar

Amsterdam, wij zijn klaar voor 2021. Een nieuw jaar waarin onze stad weer de glimlach op heeft zoals altijd, een jaar waarin we hopelijk weer mogen genieten van terrasjes, de leukste festivals en de gekste gezelligheid. Een jaar waarin we de Pride nog beter mogen vieren, we opkomen voor gelijkheid en we klaar zijn voor een nieuwe start, met een goede gezondheid voor iedereen.

Namens de I amsterdam redactie