Sleutelrol voor Amsterdam in aidspreventie en bewustwording rondom aids

Nederland – en natuurlijk, Amsterdam – heeft altijd een grote rol gespeeld in de strijd tegen aids. Tijdens de eerste grote hiv/aids-uitbraak in de jaren tachtig ondernam de Nederlandse overheid dan ook meteen actie. Er werd geput uit wetenschappelijk onderzoek en samengewerkt met mensen die in veel andere delen van de wereld gestigmatiseerd en gemarginaliseerd werden.

In 1992 vond zelfs de 8ste editie van de Internationale AIDS Conferentie plaats in Amsterdam. Daarmee hielp de stad de conferentie uit te groeien tot hét platform voor aidspreventie, waarbij volksgezondheid en mensenrechten vooropstaan. Deze conferentie betekende ook het startschot voor de International Community of Women Living with HIV (ICW).

Amsterdam was een van de eerste steden ter wereld die een naald-uitwisselingsprogramma lanceerde. Dit hielp de groeiende epidemie onder injecterende drugsgebruikers af te remmen – het delen van gebruikte naalden is een van de grootste oorzaken van ziektes die via bloed overdraagbaar zijn, zoals hiv. De Nederlandse hoofdstad heeft altijd al een grote rol gespeeld in onderzoek naar hiv-bestrijding. Een voorbeeld hiervan is een langlopend onderzoek naar zowel het dagelijkse als periodieke gebruik van pre-expositie profylaxe (PrEP), een middel dat tot dusver zeer effectief is gebleken om hiv-overdracht te voorkomen.

Tegenwoordig is Amsterdam is een zogeheten Fast-Track City, wat betekent dat de stad het doel heeft in 2030 volledig hiv-besmettingvrij te zijn. Daarom komen wetenschappers, beleidsmakers, activisten en politici uit de hele wereld voor AIDS 2018 naar Amsterdam, de stad die zich steeds weer bereid heeft getoond alles te doen om de aids/hiv-epidemie te beteugelen.
De rol die de stad in het verleden gespeeld heeft om hiv uit te bannen, is zeer succesvol gebleken. Het aantal hiv-diagnoses in de stad is de afgelopen vijf jaar gehalveerd en sinds 2015 is 94% van alle hiv-besmette mensen in de stad op de hoogte van zijn of haar hiv-status. Bij 79% van hen wordt het virus onderdrukt door hiv-remmers.

“Nederland is een fantastisch voorbeeld van wat er gebeurt als een overheid zich toelegt op uitmuntend wetenschappelijk onderzoek en bewezen hiv-programma’s, die de mensenrechten centraal stellen,” zegt Chris Beyrer, oud-voorzitter van de International AIDS Society (IAS). “We zijn heel blij dat de International AIDS Conference plaatsvindt in een stad en land die zich altijd bijzonder betrokken getoond hebben bij het beëindigen van deze epidemie.”