Cyber crime

Heden: in het Instituut voor Cybernetica en Futurologie is een supercomputer ontwikkeld waarop het programma Simulacron gedraaid wordt, een programma dat een artificiële wereld simuleert waarin zich ruim 9000 'Identiteitseenheden' bevinden die functioneren als menselijke wezens zonder zich ervan bewust zijn in een simulatie te 'leven'. Technisch directeur prof. Vollmer staat op het punt een ongelooflijke ontdekking te doen, maar sterft onder mysterieuze omstandigheden. Zijn opvolger, dr. Fred Stiller, bespreekt de toestand met beveiligingsadviseur Günther Lause, maar midden in het gesprek verdwijnt deze spoorloos. Sterker: niemand kan zich het bestaan van Lause herinneren. Stiller onderzoekt dit vreemde geval – de uitkomst is nog veel vreemder.