De film-in-film is Molières beroemde 17e-eeuwse komedie over de ontmaskering van de nepgoeroe Tartuffe. Die verfilmde Murnau in de stijl van die tijd, met klassieke kostuums en spel. De titelrol was voor de latere Oscarwinnaar Emil Jannings. Voor de raamvertelling, die zich afspeelt in de twintigste eeuw, experimenteerde de cineast volop met moderne technieken, zoals subjectieve camerastandpunten en close-ups. Oude-muziekspecialist Jed Wentz stelde er speciaal een nieuwe score voor samen en putte uit pianowerken van onder anderen Chopin, Tsjaikovski en Saint-Saëns.