Het verschil tussen de onder en de boven laag van de bevolking

Kermisklant Franz Biberkopf, gay, onopgeleid en onopgevoed, verliest zijn act als Fox, het Pratende Hoofd als de kermiseigenaar wegens fraude wordt opgepakt. Met het laatste geld dat hij bij elkaar gesjoemeld heeft, koopt hij een lot in de loterij. En hij wint een enorm bedrag: een half miljoen DM. Via via belandt hij op een feestje, bezocht door een chique en welgesteld gay publiek.

Onder hen de aantrekkelijke maar onbetrouwbare Eugen, zoon van een industrieel. Deze haalt zijn neus op voor de lompe Biberkopf tot hij ontdekt dat deze heel goed in de slappe was zit. Hij zet onmiddellijk vriendje Philip aan de kant en weet heel eenvoudig Franz binnen te hengelen. Langzaam wordt de naïeve Franz uitgekleed.

Homoseksualiteit speelt een belangrijke rol in de film, maar staat hier niet centraal; in dit verhaal draait het om de pijnlijk grote kloof tussen de gewone man en de arrogante bourgeoisie. Fassbinder zelf vertolkt de rol van Biberkopf.