Vergane roem en glorie

München, 1955: in het vooroorlogse Duitsland was zij een groot actrice, Veronika Voss. Het gerucht ging zelfs dat ze ooit het bed gedeeld had met Joseph Goebbles, maar nu is er van haar faam niets meer over. Als ze sportverslaggever Robert Krohn ontmoet, ontdekt ze dat hij nog nooit van haar heeft gehoord. Niettemin beginnen de twee een verhouding, want Krohn is gefascineerd door haar wispelturige karakter en onmiskenbare allure.

Hij besluit een boek te schrijven over ooit beroemde, maar nu vergeten actrices en daarin ontbreekt Voss natuurlijk niet. Als hij in haar leven duikt, stuit hij op de bedenkelijke rol die neuroloog dr. Marianne Katz in Voss' leven speelt.

Fassbinder baseerde het verhaal losjes op het leven van de Duitse actrice Sybille Schmitz (1909-1955) en liet zich tegelijk inspireren door Billy Wilders Sunset Boulevard. Fassbinder zelf is even in een cameo in de film te zien, en ook zijn moeder Liselotte Pempeit maakt haar opwachting.