De kleinste dierentuin van Nederland

Grote kans dat je dit niet wist, maar Haarlem heeft de kleinste officiële dierentuin van Nederland: Artisklas. Artisklas is in 1964 begonnen in de garagebox van een toenmalig medewerker van Artis om kinderen uit de buurt iets te leren over dieren. Inmiddels is het al lang geen garagebox meer en hebben ze in Haarlem-Noord veel meer dieren en een hele hoop te doen voor kinderen.

Naast de Artisklas heb je in Haarlem trouwens meer plekken waar je dieren kunt bewonderen en al dan niet aaien. Zo kun je onder andere bij kinderboerderij de Houthoeve of de Kweektuin terecht.

Op avontuur in het museum

Voor oudere kinderen is een bezoek aan het Teylers Museum een bijzonder dagje uit waarbij ze hun ogen uitkijken. Fossielen, opgezette dieren, de meest bijzondere mineralen en stenen en indrukwekkende gadgets zijn slechts een aantal voorbeelden van wat hier te bewonderen is. Het gebouw is sowieso al een bezoekje waard. In sommige zalen is het griezelig donker en de vitrines staan vol met spannende, onbekende objecten. Het museum biedt bovendien veel (gratis) speurtochten en workshops voor kinderen aan.

Shoppen én spelen

Tante Steef

Haarlem is meerdere malen verkozen tot beste winkelstad van Nederland, maar voor kinderen zijn de speelgoedwinkels natuurlijk de enige winkels die er toe doen. Gelukkig heeft Haarlem ook voor de kleinste shoppers genoeg aanbod. En zelfs als je niets wilt kopen is speelgoedwinkel Meneer Paprika al een uitje op zichzelf. Hier kun je makkelijk een uur doorbrengen en terwijl de kinderen zich vermaken met de enorme treinbaan of de verkleedhoek kun je als ouder ondertussen koffiedrinken of lunchen in het bijbehorende café. En als dat nog niet genoeg is kun je altijd nog terecht bij Tante Steef of Krokodil.

Klim op het kasteel (of de molen)

Zo’n twintig minuten ten noorden van Haarlem vind je de Ruïne van Brederode, de restanten van een Middeleeuws kasteel compleet met slotgracht, kelder en een indrukwekkend uitzicht. Kinderen kunnen zich hier verkleden als kasteelheer of jonkvrouw en zo het kasteel verkennen.

Wat meer centraal kun je ook een stukje geschiedenis verkennen door de iconische molen De Adriaan te beklimmen. Vanaf de top heb je een uitzicht over de hele stad.

Hutten bouwen, klimmen en vies worden

Volgens Unicef zijn Nederlandse kinderen de gelukkigste ter wereld. En dat komt misschien wel door de vele speeltuinen die we hebben. Zo ook in Haarlem. Voor jongere kinderen heb je onder andere Speeltuin het Paradijsje, middenin het centrum of de Glasblazers, naast het Spaarne. Voor wat oudere kinderen is Natuur Speel Eiland Haarlem (open van maart tot november) een groot feest. Hier kunnen kinderen onder andere hutten bouwen, klimmen, schatten zoeken en kunnen ze hun fantasie de vrije loop laten.