1. Op koopjesjacht op het Waterlooplein

Waterlooplein Amsterdam

De Waterloopleinmarkt is de bekendste vlooienmarkt in Nederland, met een geschiedenis die bijna anderhalve eeuw teruggaat. Het is dan ook de oudste Nederlandse straatmarkt. De markt is zes dagen per week open en heeft meer dan 300 kramen. Je vindt hier vreemde snuisterijen, vinyl en vintage, levensmiddelen, kleding, sieraden en zo’n beetje alles wat de marktkooplui de moeite van het verkopen waard vinden. Houd er rekening mee dat je soms moet kunnen onderhandelen: de meeste kramen vragen een schappelijke prijs, maar bij sommige wordt verwacht dat je afdingt. En als je tegen een nog onbekende Rembrandt of een eerste editie van Hemingway aanloopt: laat niets merken.

2. De geschiedenis van joods Amsterdam

Portugese Synagoge Amsterdam

De joodse wijk is de beste plek om jezelf onder te dompelen in de joodse geschiedenis van Amsterdam. Het Joods Historisch Museum moet je gezien hebben. De uitgebreide collectie kunst en de films en multimediapresentaties schetsen een compleet beeld van het joodse leven in Nederland, zowel nu als in het verleden. Er is ook een speciaal Kindermuseum in de vorm van een huis van een joods gezin. Hier kunnen kinderen in zes kamers meedoen met allerlei activiteiten.

Vlakbij het museum vind je de Portugese Synagoge, ook een aanrader. Het 17e-eeuwse interieur van dit schitterende gebouw is nog intact en wordt verlicht door honderden kaarsen. Maar houd het rustig, want de synagoge is nog steeds in gebruik als gebedsruimte.

Als je tijd over hebt, neem dan ook een kijkje bij de Hollandsche Schouwburg (een voormalig theater, waar tijdens de oorlog joden werden bijeengebracht) en het Nationaal Holocaust Museum. Dit zijn twee historisch belangrijke gebouwen, die zeker een bezoek verdienen.

3. Bekijk reusachtige of juist minuscule dieren in Artis en Micropia

Artis Amsterdam

Je bent nooit te oud voor een bezoekje aan de dierentuin. En als je kinderen hebt, kun je ze vast wel overhalen om mee te komen. Artis is een goed onderhouden dierentuin met gezonde, blije dieren in ruime verblijven, verzorgd door mensen die plezier hebben in hun werk.

Als je de olifanten bekijkt, is de kans groot dat je je ineens heel nietig voelt. Dat is altijd een bijzondere ervaring. Maar het omgekeerde kan ook: ga naar Micropia om door een microscoop te kijken naar diertjes die écht heel erg nietig zijn. Micropia is een wonderbaarlijke plek met veel interactieve displays en microscopen, waarvan je sommige zelf kunt bedienen. Dit is niet alleen leuk en heel leerzaam, maar geeft ook een goed beeld van de diversiteit en de schaalverschillen van het leven op aarde.

4. Zeldzame planten in de Hortus Botanicus en een lunch bij Dignita Hoftuin

Hortus Botanicus Amsterdam

De Hortus Botanicus is een oase van rust in de drukke stad, waar je kalmte en stilte kunt vinden in een groene wereld. Iedereen die ook maar een beetje belangstelling heeft voor het plantenrijk, kan hier zijn hart ophalen. Dit is een van ‘s werelds oudste botanische tuinen, met ruim 4000 plantensoorten.

Er staan een paar boeiende plantenkassen op het terrein, zoals de Drieklimatenkas waarin drie verschillende klimaten worden nagebootst, de fraaie Palmenkas (een beschermd monument) en de Vlinderkas, waar honderden tropische vlinders ronddartelen.

De Hortus heeft een prima café, maar voor een heel andere atmosfeer kun je vlakbij ook naar de Dignita Hoftuin. Dit bijzondere café heeft vriendelijk personeel en een fraaie tuin. Je kunt er terecht voor heerlijke soepen, salades, sandwiches en smoothies. En ‘s morgens serveren ze verrukkelijke pannenkoeken.

5. Kunst en cultuur: Hermitage Amsterdam en Nationale Opera en Ballet

Hermitage Amsterdam

Hoewel de Hermitage Amsterdam kleiner is dan zijn naamgenoot in Sint-Petersburg, is dit prachtige museum een must voor elke cultuurliefhebber. Het gebouw zelf het museum, diende de eerste drie eeuwen van zijn bestaan als verpleeghuis. Dankzij uitgebreide renovaties is het nu een architectonische parel, zonder dat dit afbreuk heeft gedaan aan de historie van het gebouw.

Een overzicht van die historie kun je zien in een van de twee permanente tentoonstellingen van het museum. De andere vaste tentoonstelling is gewijd aan de Nederlands-Russische betrekkingen en in het bijzonder de relatie tussen het museum en zijn Russische tegenhanger.

En als je houdt van kunst en cultuur is het programma van de Nationale Opera & Ballet in de Stopera iets voor jou. Het aanbod is heel uitgebreid, dus bekijk vooral even het programma op de website. Als je in september in Amsterdam bent, probeer dan zeker kaartjes te reserveren voor het openingsgala. Alle sterren van het gezelschap zijn aanwezig bij dit gala, en het publiek komt in avondkleding.

Ontdek nog veel meer over De Plantage of bezoek een van de vele andere wijken in Amsterdam!