Al tijdens haar opleiding aan het Hout- en Meubileringscollege (HMC) legde Sabine van der Ham de basis voor haar eigen ontwerpstudio. Ze koos voor een vervolgopleiding aan de ArtEZ Hogeschool voor de Kunsten, waarna ze bij Gispen Inrichtingsconcepten als 3D-interieurontwerper aan de slag ging. Sinds mei 2019 richt Sabine al haar aandacht op haar eigen studio SVDH Design.

En toen was er licht

Het belang van goede verlichting wordt danig onderschat, vindt Sabine. “Je kunt alles weghalen uit een interieur, een stoel, een bank, maar als er geen goed licht is, dan mis je dat echt. En is het er wel, dan valt het niet op. Tijdens mijn studie interieurontwerp had ik al iets met verlichting. Gek genoeg komt verlichting altijd een beetje aan het einde van het hele interieurproces: ‘o ja, we moeten ook nog wat met licht, laten we wat spotjes ophangen’. Zo hangt er bij veel mensen na zes jaar nog steeds het welbekende peertje ergens in de gang.” En dat terwijl het maken van een plan voor verlichting juist aan het begin van het proces zou moeten komen, tegelijk met het interieur dat je aan het ontwerpen bent. 

Genoeg reden om in te zetten op verlichting. Dat begon met de boomstamlamp, die Sabine nog tijdens haar studie ontwierp. Op de woonbeurs in Amsterdam in 2012 was de lamp een groot succes. Onverwacht. “Even kort door de bocht: ik had gewoon een boomstam uit een bos gehaald, er een gleuf in gemaakt en er wat ledverlichting in gestopt. Maar het was toen een vooruitstrevend ontwerp: ledverlichting in combinatie met hout.” 

Oud materiaal, nieuwe functie

Vanuit dat succesvolle begin is Sabine enthousiast blijven inzetten op verlichting. “Ik ben gaan nadenken hoe ik nieuwe dingen kon bedenken en hoe ik die producten in de markt kon zetten. Wat was er allemaal en waar was behoefte aan op interieurgebied?” Duurzaamheid is daarbij heel belangrijk, vanuit de marktbehoefte, maar ook vanuit Sabine zelf. Werken met herbruikbare materialen, grondstoffen een nieuwe functie geven, er wordt goed over nagedacht bij het ontwerpproces. Bij de ledwood-collectie, waar de boomstamlamp onderdeel van is, komt het hout van oude of zieke bomen die gekapt worden door Staatsbosbeheer. De Zandi-lampen zijn gemaakt van 3D-geprint zand. “De inspiratie daarvoor komt van de vormen die de zee achterlaat in het zand, zo herkenbaar tijdens strandwandelingen. Dan is zand heel toepasselijk als materiaal.” 

De Trigami-collectie is gemaakt van keramiek, ook volledig te hergebruiken. Het wordt geproduceerd door Cor Unum, een stichting en keramisch atelier in Den Bosch, waar mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt werken. Het gedachtegoed van Cor Unum – letterlijk: één van hart – is dat iedereen een talent heeft en dat iedereen de wereld iets mooier kan maken. Dat is iets waar Sabine volledig achter staat: “Als je nieuwe dingen bedenkt, dan moet daar een verhaal achter zitten, zodat het niet ‘alleen’ maar mooi is, maar ook bijdraagt aan de maatschappij. Of dat nou door duurzaam materiaal is of door samen te werken met een stichting. Ik kijk goed naar hoe iets geproduceerd wordt, en met wie.”

Negentig procent van de producten van SVDH Design wordt in Nederland geproduceerd. “In deze corona-tijden merk ik goed dat lokaal weer belangrijk wordt. Mensen willen graag iets moois, maar liefst wel iets dat hier vandaan komt. Men ging voorheen voor de eenheidsworst: iedereen wilde hetzelfde. Dat is niet meer zo. We willen allemaal iets unieks, iets bijzonders, iets met een verhaal.” De ontwerpen, vooral verlichtingsarmaturen, worden verkocht via Sabine's eigen website, webshops als de I amsterdam webshop en door enkele conceptstores.

SVDH Design Trigami lampen

Samenwerken en zelf doen

Tot een jaar geleden was Sabine nog in dienst bij een interieurbedrijf, en deed ze SVDH Design er ‘bij’. In mei 2019 zegde ze haar baan op. “Heel erg spannend natuurlijk, maar ik wilde me voor honderd procent gaan richten op mijn eigen bedrijf.” Dat dit ene jaar een ontzettend waardevolle is geweest, blijkt wel uit het feit dat Sabine vooral veel de samenwerking heeft opgezocht met andere bedrijven. 

De Trigami-collectie bijvoorbeeld werd in samenwerking met Het Lichtlab ontworpen. De designs komen van Sabine, de productie en distributie gaan via Het Lichtlab. “Ik deed altijd alles zelf: ontwerpen, produceren. Maar dan hou je geen tijd meer over voor nieuwe ideeën, want je bent alleen maar bezig met dingen maken. Heel langzamerhand heb ik daarom steeds meer bedrijven om me heen verzameld met wie ik goed samenwerk en die me steeds meer dingen uit handen nemen. Iedereen doet vooral waar hij of zij goed in is en zo bundel je krachten. Je komt dan veel verder dan wanneer je alles maar alleen wilt blijven doen.”

Wel maakt Sabine de prototypes van al haar ontwerpen nog zelf. Zo weet ze precies hoe iets werkt. “Dat ik de basis ken, vind ik heel belangrijk. Als ik eenmaal heb uitgevogeld hoe iets in elkaar zit en hoe de techniek werkt, dan pas besteed ik de rest van het productieproces uit. Ik wil de regie houden over mijn ontwerp, zodat ik antwoorden heb op vragen over mijn ontwerpen en écht mee kan denken over maatoplossingen van klanten.”

SVDH Design Zandi lampen

Amsterdam

“Ik woon nu in Uithoorn, maar ik ben geboren in Amsterdam en getogen in Amstelveen. Er zijn best wat winkels in de stad waar ik mijn designs graag zou zien, bijvoorbeeld bij Hutspot aan de Rozengracht en de Van Woustraat. De Bijenkorf vind ik prachtig, als winkel zelf, maar ook als gebouw. Als mijn lampen daar zouden mogen hangen… Maar ook in zo’n winkeltje in de Negen Straatjes zie ik mijn ontwerpen graag.” 

Dromen en toekomstplannen zijn er dan ook nog genoeg. “Ik ben aan het kijken of ik hier in de omgeving een ateliertje kan vinden waar ik alle ontwerpen kan ophangen, zodat mensen kunnen langskomen en alles kunnen zien. Het liefste word ik dan benaderd door bedrijven om een collectie voor hen te ontwerpen. Ik zou ook graag een team om me heen willen. Zodat je met elkaar mooie dingen maakt en ieder zijn eigen expertise heeft. Zoals ik dat nu met de bedrijven heb met wie ik samen werk, zou ik dat dan met mijn eigen team hebben. Dat lijkt me fantastisch.”