Waar staan jullie voor?
“Join the Pipe is een organisatie die het drinken van kraanwater promoot. We hebben daarvoor kraanwatertappunten ontwikkeld die we in een openbare ruimte, bij sportparken, pleinen en scholen, plaatsen. Je kunt daar je fles met kraanwater vullen terwijl je onderweg bent, zodat je dus kraanwater kunt drinken als je buiten bent.”

Waarom is dit toegankelijk maken van water zo belangrijk?
“Heel vaak kon je buiten op straat een flesje niet opnieuw vullen, je moest een wegwerpflesje kopen of op je bestemming bijvullen. Daar hebben we een tappunt voor geproduceerd die een stukje waterleiding symboliseert, waar je je fles kan bijvullen. De tappunten zorgen ervoor dat mensen minder flesjes weggooien, dus je gaat zwerfafval tegen.”

Jullie verkopen ook herbruikbare flessen, vertel eens over de nieuwste fles?
“Met de nieuwe Amsterdamse city fles promoten we het Amsterdamse kraanwater, onder meer in samenwerking met Amsterdamse hotels. Wanneer je als toerist hier in Amsterdam komt, leer je dat je hier gewoon uit de kraan kan drinken. Met deze fles heb je dan meteen ook een mooi souvenir, mét traditionele Amsterdamse grachtenhuisjes. Zo willen we de stad helpen de overgang te maken van single-use wegwerpflessen naar multi-use flessen, die bij te vullen zijn en aan het einde van de dag in de vaatwasser gaan om ze de volgende dag weer te gebruiken.”

In het buitenland koopt men vaak standaard bronwater in de winkel. Hoe zit dat in Nederland?
“Er worden, met name in de toeristensector, grote hoeveelheden flesjes water verkocht. Daar ligt een hele grote markt om te verduurzamen. Samen met toeristenwinkels, cateraars en hotels hopen wij zo het kraanwater te promoten. We laten zien aan mensen uit andere landen waar kraanwater misschien niet standaard te drinken is, dat dat hier gewoon wel kan.”

De tappunten, herbruikbare fles; daar draait het bij jullie niet alleen om.
“Nee, het doel van Join the Pipe is tweeledig. Wij promoten hier het drinken van kraanwater en roepen iedereen op om ons initiatief te steunen. Gemeenten of onderwijsinstellingen die tappunten plaatsen, maar ook mensen die onze flessen kopen, leveren op die manier een bijdrage aan onze drinkwaterprojecten in Afrika. We zetten daar dezelfde tappunten neer, we delen dezelfde flessen uit op scholen in Afrika. Allemaal om ervoor te zorgen dat de kinderen daar ook toegang hebben tot drinkwater.”

Hoe gaat dat in zijn werk?
“We plaatsen in de buurt van scholen een duurzame Nederlandse handpomp, die hier in de haven van Amsterdam wordt gemaakt. We delen flessen uit, zodat de kinderen water mee kunnen nemen naar school en op een hygiënische manier kunnen drinken. In Afrika zie je dat kinderen water vanuit hun handen drinken. Tel daarbij op dat er vaak geen water is om je handen te wassen na toiletbezoek, dan kun je je voorstellen dat dat qua gezondheid niet altijd goed gaat. De waterpunten op deze locaties is bovendien een reden voor ouders om ze naar school te sturen, omdat ze dan met water thuis kunnen komen.”

En jullie pakken met deze projecten ook direct de bron van plastic soep aan?
“Er wordt op school vaak uit plastic zakjes water gedronken. Je bijt het zakje stuk, je drinkt ‘m leeg en je gooit het weg. Dat in combinatie met het ontbreken van een afvaldistributiesysteem, al dat plastic eindigt uiteindelijk in zee. Samen met zogenaamde ‘Dandy’s’ organiseren we met scholen ‘city clean ups’, om al het wegwerpplastic op te ruimen en ervoor te zorgen dat het niet via de rivieren in de oceaan terechtkomt. Daar krijgen de schoolkinderen herbruikbare flessen voor. Zodat ze dus niet meer zelf afval creëren, maar een fles hebben om dagelijks uit te kunnen drinken.”

Waarom geloven jullie zo in jullie concept?
“Wij bieden een totaaloplossing voor bedrijven en overheden. We hebben tappunten voor de openbare ruimte, maar ook tappunten die je op festivals kunt inzetten. En we hebben herbruikbare flessen om zwerfafval tegen te gaan. Het is een economisch duurzame oplossing voor steden en cateraars om over te stappen. Door die bijdrage en gedragsverandering die we hier creëren, doordat mensen overstappen op het drinken van kraanwater, kunnen wij in Afrika drinkwaterprojecten financieren en clean ups organiseren om echt die plastic troep bij de bron aan te pakken. Dat is niet iets wat hiervandaan komt. Het komt echt uit de ontwikkelingslanden, waar geen afvaldistributie is en waar het in de natuur terechtkomt.”

Jullie kunnen met de verkoop van flessen hier de projecten daar financieren?
“Ja, in elk product zit een donatie. Elk tappunt dat wij hier plaatsen, financiert mee aan drinkwaterprojecten in Afrika. Net als bij de zogenoemde ‘BOGO’ flessen (‘buy one, get one’): voor elke fles die je hier koopt doneren wij een tweede fles aan een schoolkind in Afrika. Daarnaast verkopen we speciale Nairobi flessen. Elke fles die je daarvan koopt, draagt bij aan het organiseren van een clean up met lokale scholen in Nairobi.”

Wat onderscheidt jullie van andere goede doelen?
“Er zijn natuurlijk tal van goede doelen die jarenlang in Afrika bezig zijn. Wij geloven niet alleen in kwantiteit, heel veel pompen gauw neerzetten, wij geloven in kwaliteit. We zetten liever dure pompen neer die niet na drie maanden stuk zijn, maar die tien tot twintig jaar probleemloos blijven draaien. We proberen daarbij ook banen te creëren, zoals bijvoorbeeld bij een net geopend tappunt in een stadspark in Nairobi. De jongens die normaal in dat park rondhangen, verkopen onze herbruikbare flessen. Zij verdienen daar wat mee en zorgen ervoor dat die flessen daar in omloop komen. Ook een voorbeeld van hoe wij de strijd tegen wegwerpflessen aan proberen te gaan.”

Even terug naar Nederland, er staan tappunten bij Johan Cruijff courts. Waarom daar?
“Dit is in samenwerking met de Johan Cruijff Foundation. Hiermee willen we ervoor zorgen dat de jongeren langer op de veldjes kunnen blijven spelen, om obesitas tegen te gaan. Op het moment dat ze dorst krijgen, gaan ze niet naar huis om daar achter de PlayStation te zitten met een zak chips en gezoete drank. Ze drinken even water en blijven bewegen. Dit willen we ook met basisscholen opzetten, tappunten op schoolpleinen plaatsen.”

Bij evenementen en festivals zoals De Parade kun je ook jullie flessen kopen.
“Ja. Die flessen zijn te koop op zo’n terrein, en ze kunnen daar ook bijvullen. Hiermee stappen we van voorverpakt bronwater en wegwerpfles over naar kraanwater en herbruikbare fles. Wat je ook meteen als aandenken mee naar huis kan nemen.”

En is dat bijvullen dan gratis?
“Wij geloven niet in gratis kraanwater. Wel op straat als je onze tappunten tegenkomt, maar in een restaurant of bij een cateraar moet het wel zo zijn dat je er iets voor betaalt. Het moet voor de cateraar ook economisch duurzaam zijn om over te stappen.”

Waarom zou je een herbruikbare fles van Join The Pipe kopen?
“Er is natuurlijk steeds meer bewustwording dat er steeds meer plastic in de oceaan is. Je ziet dat vaak de focus van dat verhaal heel erg op de situatie hier in de ontwikkelde landen ligt. Maar daar komt het probleem niet vandaan. Als je een flesje in de gracht gooit, dan is het er binnen een week alweer uitgevist. Het probleem zit niet hier. We willen laten zien dat je vanuit hier toch nog steeds kan helpen. Met de herbruikbare fles bespaar je uiteindelijk zelf geld maar je dringt ook het gebruik van wegwerpflesjes en daarmee zwerfafval terug. En door de tappunten in de stad, kun je ze ook onderweg bijvullen.”

Dus het is eigenlijk goed voor de portemonnee maar je helpt er de wereld ook mee?
“Ja, door het flesje te kopen, doneer je automatisch voor de drinkwaterprojecten die wij opzetten én heb je een mooie waterfles voor dagelijks gebruik.”

Wat ligt er voor de toekomst nog in het verschiet?
“We zijn druk bezig met projecten in Afrika verder uit te breiden, te perfectioneren. Daarnaast introduceren we ons initiatief buiten de landsgrenzen. We zijn in gesprek om in Santiago, Chili, tappunten te plaatsen om daar obesitas tegen te gaan. Maar we zijn ook in contact met Engeland, waar het terugdringen van zwerfafval hot topic is. Universiteiten krijgen te horen dat ze af moeten van wegwerpflesjes, die helpen we om die transitie op een duurzame manier te doen.”

En kun je nog een concrete ontwikkeling in Amsterdam noemen?
“Het Rijksmuseum gaat een pilot draaien met een tappunt in de tuin. Zij halen de kleine waterflesjes die zij normaal verkopen uit het assortiment en in plaats daarvan verkopen ze onze fles met kraanwater. Hopelijk volgen er meer instellingen!”