CRE8, winkel en werkplaats aan de Westerdoksdijk, leidt jongeren met een afstand tot de arbeidsmarkt op tot ‘maker’ van vazen, sieraden, puzzels en cadeaus. “We zijn vooral een werkplaats, maar je kunt gewoon binnen lopen. Zo kunnen we ook laten zien wat we doen.”

Handgemaakt

CRE8 bestaat uit een stichting en een bedrijf. De stichting biedt jongeren die thuiszitten nieuwe kansen. In de werkplaats worden de jongeren opgeleid tot de ambachtslieden van de 21e eeuw. Digitale ambachtslieden wel te verstaan, want alles wordt gemaakt met digitale productietechnieken zoals 3D-printen en lasersnijden. Maria Nguyen is, samen met Jurre Groenenboom, de drijvende kracht achter CRE8. Als oprichter en eigenaar verzorgt ze momenteel de marketing en communicatie. Vooral de veelzijdigheid van het werk geeft energie, zo vertelt Maria. “Het is ontzettend leuk om met de jongeren te werken. De jongeren komen drie dagdelen per week naar de werkplaats, wat betekent dat er altijd een ander team in de werkplaats staat. De groepen zijn heel divers: er zitten jongeren met verstandelijke en met lichamelijke beperkingen tussen. Ieder heeft z’n eigen verhaal, z’n eigen geschiedenis.”

How it’s made

“We houden alle facetten van het maakproces in eigen hand,” vertelt Maria. “Dat begint al bij het materiaal. Neem nou zo’n houten puzzel: alleen het stickertje erop komt niet van ons. Het hele product én de verpakking is helemaal door ons gemaakt, met materialen uit de buurt.” Alles in Amsterdam en uit Amsterdam. De producten van CRE8 variëren van vazen, houten puzzels met grachtenhuisjes en namen – “de bestseller, want heel populair als kraamcadeau” – tot 3D-print-kettingen en ringen. In de werkplaats kun je de producten direct kopen. Je kunt dan ook meteen aangeven of iets in een andere kleur gemaakt moet worden, of dat het gepersonaliseerd moet worden. De producten die in de werkplaats door de jongeren gemaakt worden, worden verkocht in de eigen winkel en webshop. Maar ook in andere winkels in de stad is CRE8 te vinden, waaronder de I amsterdam Store en de I amsterdam webshop.

Puzzel Amsterdamse huizen

Maatschappelijk betrokken en lokaal

Handgemaakt dus, én gepersonaliseerd. Die persoonlijke touch van CRE8 spreekt aan. Je kunt zelf je ontwerp kiezen, maar ieder product is ook uniek doordat iedere maker er zijn eigen draai aan geeft. Op de verpakking vind je de naam van de maker terug. En daarbij: “Ook het idee dat je door onze producten iets kunt bijdragen is voor veel klanten belangrijk. Uniek en lokaal, dat dragen wij uit én dat is iets wat we in de huidige tijd allemaal belangrijk vinden.” ‘Lokaal’ is een speerpunt voor CRE8. Maria: “Ik werkte eerder voor Philips, Jurre voor de HEMA. Veel producten komen gewoon uit China, terwijl je vroeger alles in je eigen stad kon halen. De timmerman, de slager, de kledingmaker en de groenteboer, alles had er een eigen winkeltje. We willen met CRE8 graag laten zien dat we nog prima in onze eigen stad – gewoon in onze eigen buurt – dingen kunnen maken én verkopen.” Zelf vindt Maria het ook belangrijk dat ze lokale producten koopt. “Als je het hebt over lokaal en duurzaam, dan is er absoluut een trend gaande is. We bewegen steeds meer richting specialistische winkeltjes en bedrijven. Maar aan de andere kant zie je dat de grote ketens nog steeds groeien. De massa is nog niet helemaal mee met de trend. Ik durf nog niet heel positief te zijn, maar we gaan zeker de goede kant op.”