Het verhaal van Kwakoe begint echter niet in de keuken. Al sinds 1975 wordt er voor de voornamelijk Surinaamse jeugd een voetbaltoernooi georganiseerd tijdens de zomervakantie. Kinderen die niet op vakantie konden/gingen hadden hierdoor toch een welkome afleiding in de zomermaanden. 

Kwaku Summer Festival Football 2 Zo ook Benny Parisius, die als kleine jongen al op Kwakoe rondliep en nu al jaren bij de organisatie van het voetbal-onderdeel betrokken is. Hij vertelt over de beginjaren: “Ganzenhoef, Gliphoeve, eigenlijk had iedere flat hier een team. Iedereen wilde meedoen of er bij zijn. Op een gegeven moment kwamen er kraampjes te staan waar men eten ging verkopen tijdens het toernooi. Daaruit is dit festival ontstaan.”
Kwaku Summer Festival snack

 “Je zag iedereen weer.”

Kwaku Summer Festival Music and Dancing

Nog altijd is voetbal een belangrijk onderdeel van het festival. Een blauwe kunststof ondergrond wordt omringd door reclameborden en zelfs voor het vroege tijdstip (de deuren naar het terrein zijn net open) staat er al veel publiek te kijken. Maar voor velen vervulde Kwakoe een andere rol. Parisius: “Voor degene die geen voetballiefhebber was, was de entourage er omheen fantastisch. Eigenlijk deed je niet zoveel. Je had wel een stand waar af en toe was optredens waren, maar het ging meer om gezelligheid en verbroedering. Je zag iedereen weer. Als je mensen lang niet gezien had, dan kwam je ze weer tegen op Kwakoe.” En die functie heeft Kwaku nu nog. Enthousiaste begroetingen vliegen over straat, brasa’s worden uitgewisseld, standhouders komen bij elkaar op bezoek, van buitenaf gezien lijkt het af en toe één grote reünie.

“Barbecueën op een traditionele, Surinaamse manier.”

Kwaku Summer Festival Purcy Adely van Bradaz BBQ

“Meestal doe ik in het begin een rondje en doe ik alle standhouders even een groetje of een babbeltje. Op een gegeven moment wordt het drukker en heb ik geen ruimte meer om weg te gaan”, vertelt Purcy Adely. Hij heeft samen met zijn broertje Bradaz BBQ opgezet, waar hij zijn grote passie kan uitvoeren. “Bijna elk weekend startten we een barbeque thuis, in het klein. En op een gegeven moment dacht ik: ik wil hier mijn werk wel van maken. Groot. Dus heb ik mijn broertje benaderd en toen is Bradaz ontstaan!” Met een grote glimlach wijst hij naar zijn stand, waar bijzonder veel spareribs en kippen onder de rook van de barbecues vandaan komen. “Wij barbecueën op een traditionele, Surinaamse manier. Op kolen en natuurlijk met een eigen familierecept.”

“Surinamers zijn echte zoetekauwen.”

Kwaku Summer Festival Rachel Hildenberg van Joy Drinks

Een aantal stands verder staat Joy Drinks, waar vruchtenlimonades worden verkocht. Eigenaresse Rachel Hildenberg vertelt vol trots: “We halen een deel van onze ingrediënten uit Suriname en een deel uit landen waar het voornamelijk geproduceerd wordt. We proberen alles zo natuurlijk mogelijk te doen, dus we gebruiken geen kunstmatige toevoegingen en daar proberen we onderscheid in te maken. We zien dat ook de allochtone markt steeds gezonder gaat drinken. Iets minder snel natuurlijk, want Surinamers en bijvoorbeeld ook Turkse mensen zijn échte zoetekauwen.” Het resultaat mag er zijn. Een klein flesje bomvol smaak en genoeg zoetigheid om op zoek te gaan naar een hartige snack.

“De allerbeste Bara!”

Kwaku Summer Festival Baramaribo

Die vinden we bij Baramaribo, tegenover het hoofdpodium. De stand ziet er modern en stijlvol uit. Zeker in vergelijking met een groot aantal andere stands op het festival. “Er zit een fris team achter Baramaribo voor de branding. Alles draait tegenwoordig om social media, dus het moet er leuk uit zien. Wij doen ons best om mensen hier naar toe te trekken door hoe het er uit ziet. Bij een bara krijg je een beetje sfeer.” Aan het woord is Daniël Sardjoe, eigenaar van deze gezellige bara-stand. “Wij maken niet de traditionele bara’s. Die kun je eigenlijk nergens eten. Als je het op die manier bakt, moet je binnen enkele seconden de bara eten. Doe je dat niet, dan is je tandarts de volgende dag heel blij. Met de jaren hebben we onder andere bloem toegevoegd waardoor hij zachter blijft. Wij hebben ons eigen recept en creatie gemaakt. En dat is nu de allerbeste bara!”

Het nieuwe Kwaku

Kwaku Summer Festival Ivette Forster

En daarmee heeft Sardjoe eigenlijk de essentie van dit hernieuwde Kwaku Summer Festival te pakken. De traditionele ingrediënten van Kwakoe zijn aangewend om een modern festival neer te zetten. Er is veel meer ruimte voor muziek, heeft een inclusiever karakter en is veel veiliger voor standhouders en bezoekers. Met die innovatie is ook de schaal van het festival gegroeid. Kwaku trekt ondertussen grote internationale artiesten naar het Nelson Mandelapark. Zo stond Earth, Wind & Fire, de funk/disco-sensatie van de jaren ‘70 en ‘80, hier al eens op het podium. Ivette Forster, één van de directeuren van het nieuwe Kwaku, spreekt van “een muzikale mengelmoes van mensen die hier in Zuidoost wonen. Het hart van de muziek is nog steeds Surinaams. Maar de jongere generaties zijn zich veel meer aan het vermengen. Dat is wat je hier ook op het festival terugziet.”

Forster slaat daarmee de spijker op de kop. Kwaku trekt een zeer divers publiek, voelt als een modern festival en weet het hoofd financieel ruim boven water te houden. Maar dankzij de drie pilaren voetbal, muziek en eten is het warme gevoel van ‘het oude’ Kwakoe nog altijd levendig aanwezig.

Kijk ook in onze agenda voor meer informatie over Kwaku Summer Festival.