Stadsarchief Oude Haagsebrug De bouw van de Oude Haagsebrug over de Ringvaart van de Haarlemmermeer, 18 januari 1935

Een duik in het verleden, zo voelt deze foto. Alles is vreemd. De hoog boven land en water hangende brug-in-aanbouw. Het lege polderland. Het hoge standpunt van de fotograaf. En toch kijken we op deze foto naar Amsterdam. De Oude Haagsebrug bestaat nog, en al is de omgeving boomrijker geworden, veel is er nog herkenbaar. De steile opritten. De Ringvaart van de Haarlemmermeer. En dan de brug zelf, gebouwd uit het typische kiezelrijke vooroorlogse beton, zo smal dat nu nauwelijks meer voorstelbaar is dat hierover ooit het auto-en vrachtverkeer van de rijksweg Amsterdam-Den Haag voorbijraasde. 

Voor de bouw van de brug werkten twee bouwkranen naar elkaar toe. De fotograaf was in het huisje van de tweede kraan geklommen; de schaduw tekent zich af op het betondek en de bouwmaterialen. In het midden van de brug bevindt zich een opening: hier werd een beweegbare klep aangebracht, het machinehuis is nu nog herkenbaar in het oostelijk landhoofd. Voorbij de opening was links een uitwijkplaats voor fietsers en voetgangers. Het beton kreeg er een sierrand van natuursteen. Een opstaand natuurstenen blokje markeerde daar en aan de andere zijde van de brug subtiel dat zich hier een toegang tot de stad bevond, al lag het begin van de bebouwde kom pas bij de Aalsmeerweg. In 1938 werd Rijksweg 4 (later de A4) tussen Amsterdam en Den Haag opengesteld. Het was de derde autosnelweg van Nederland. Decennialang was de Haagseweg een van de belangrijkste verkeersaders van het land. Voor jongetjes uit Nieuw-West was de brug het begin van de échte wereld: vanaf dit hoge punt kon je de snelweg eindeloos ver door de lege polder volgen, tot die zich oploste in de tinteling van de horizon.

In die lege polder werd vanaf 1963 het nieuwe Schiphol aangelegd. De A4 werd verplaatst en in 1966 werd een nieuw strak viaduct over de Ringvaart geopend, dat anno 2021 nog volop in gebruik is. De ‘oude’ Haagsebrug bleef bestaan Voor jongens uit Nieuw-West nog steeds een attractie, maar nu om er op warme zomerdagen vanaf te duiken. De brug is sinds 2002 ook onderdeel van busverbinding met Schiphol, en voor een korte en betrouwbare dienstregeling op de ‘HOV Westtangent’ zal de Oude Haagsebrug waarschijnlijk in 2022 worden gesloopt en vervangen door nieuw rechtlijnig viaduct.
Nu de zomer lonkt en ons uitnodigt om de verborgen randen van Amsterdam te ontdekken, kunnen we hier nog even genieten van dit vergeten monument van de Nederlandse snelweggeschiedenis – voordat het voorgoed verdwijnt.