MOOIMAKER #1 

Judith de Leeuw – street artist en illustrator
Het enorme zwart-wit portret van Amy Winehouse op de hoek van de Vijzelstraat en Fokke Simonszstraat is al bijna twee jaar een ware Instagram-hit. Het is het werk van up-and-coming street artist en illustrator Judith de Leeuw (23), alias JDL Streetart, een van de jongste graffititalenten van de stad. Naast Winehouse zijn er nog twee andere murals van Judith in de stad te bewonderen: een muurschildering vlak bij de Haarlemmerdijk en een reusachtig werk op het Paradijsplein in Oost. Haar werk en talent blijven niet onopgemerkt: Judith vliegt de wereld over om pieces te zetten. Waar precies, wil ze nog niet zeggen. ‘Dat zeg ik pas als ik op de hoogwerker sta. Al zijn er wel genoeg droevige gebouwen die wel een kleurtje kunnen gebruiken.’

jdlstreetart.com

MOOIMAKER #2 

Liesbeth van der Pol – architect en voormalig Rijksbouwmeester
Een paar jaar geleden namen architect Liesbeth van der Pol met haar team het Nationaal Scheepvaartmuseum en het Depotgebouw onder handen. Een uitdagende klus. Liesbeth: ‘Het Scheepvaartmuseum straalt je nu weer tegemoet. Dat was ook ons doel. Dat het met al z’n schoonheid weer ging leven en wat aan de Amsterdammers teruggeeft.’ Als het aan Liesbeth ligt, mogen we ook best met meer bewondering en historisch besef naar de gezichtsbepalende gebouwen van de stad kijken. ‘De Portugese synagoge, een fantastisch gebouw, was in de zeventiende eeuw het hipste van het hipste en is nu echt een icoon. En waar het Rijksmuseum ooit Amsterdam-Zuid op de kaart zette, is EYE dat icoon van nu. Het is de motor van de hele ontwikkeling in Noord.’

dokarchitecten.nl

MOOIMAKER #3 

Menke Peper en Diana Jurgens van DeTuinvrouwen
Van postzegeltuin tot balkon en gevel: inmiddels hebben Menke en partner in crime Diana Jurgens een paar honderd Amsterdamse tuinen mooier gemaakt. Gewapend met schep verplaatsen de dames zich per bakfiets door de stad. De meest gehoorde problemen? Menke: ‘Mensen kopen dan zo’n dure plant bij een tuincentrum en worden helemaal ontmoedigd als-ie er binnen een paar weken zielig bijhangt.’ Het geheim is niet zo geheim: water. Liefst elke dag, als het even meezit. Want op een balkon komt de regen lang niet altijd in alle bakken terecht. Menke: ‘En ik merk dat veel mensen bang zijn voor vandalisme. Dan durven ze geen mooie pot of bank voor de deur zetten. Dat is nergens voor nodig. Zo hebben we ooit een project gedaan in de Voetboogstraat, waar het barst van de cafés en clubs. Onze ervaring: als je iets mooi maakt, blijven mensen er van af.’

detuinvrouwen.nl

MOOIMAKER #4 

Sanne Schepers van modeduo Schepers Bosman
Toen modeontwerpers Sanne Schepers en Anne Bosman afgelopen jaar samen naar Amsterdam verhuisden, was het al snel zeker dat hun nieuwe collectie in het teken moest staan van hun nieuwe leefomgeving. Met de ‘blik van een buitenstaander’ struinden ze het Damrak af, op zoek naar de rauwe randjes die Amsterdam ook Amsterdam maken. Sanne: ‘Amsterdam is een heel klassieke stad, maar het heeft óók de Wallen, het neonlicht, de coffeeshops.’ Het werd een collectie waar al die indrukken werden opgeblazen en verwerkt in prints, patchworks en borduursels, en waar zelfs het ruitenpatroon van de tramstoelen in terugkomt. Een grafische vertaling van alle kleine dingen waar we zo vaak langs snellen. 

schepersbosman.com

MOOIMAKER #5 

Caroline O’Breen – galeriehouder
Fotografieliefhebbers hebben niets te klagen in Amsterdam. Zo heb je de gespecialiseerde musea FOAM en Huis Marseille, festivals als Unseen en een flink aantal fotogaleries, zoals die van Caroline O’Breen aan de Sint Nicolaasstraat. Ze ziet vaak hoe mensen aarzelend voet over de drempel zetten – terwijl dat nergens voor nodig is. Caroline: ‘Iedereen is welkom om inspiratie op te doen. Stel je voor dat je in elke winkel die je binnenloopt iets zou moeten kopen?’ Caroline richt zich op fotografie in de breedste zin van het woord. Zo is fotografie vaak het startpunt, maar kan het net zo goed het eindpunt zijn. En hoeft het uiteindelijke werk op het eerste oog niet op fotografie te lijken. Deze maand exposeren Marjolein Blom en Matthieu Litt in haar galerie, kunstenaars die beiden een niet-bestaande wereld tonen. 

Galerie Caroline O’Breen
Sint Nicolaasstraat 50
carolineobreen.com

Benieuwd naar meer mooimakers? Lees dan het verhaal van de vrouwen achter Studio Modijefsky.

Tekst door Alice Boothby. 
Dit artikel is verschenen in de Uitkrant.