Wat is er zo bijzonder aan deze buurt?
“Het is niet voor niets dat wij hier in Zuidoost zitten. In dit stadsdeel leven de meeste bevolkingsgroepen van de stad. Het is een enorme inspiratiebron. Hier gebeurt altijd wat.”

Vertel, wat gebeurt er dan allemaal in Zuidoost?
“Hier is nog van alles mogelijk. Vroeger wilde niemand naar Zuidoost. Het zou er onveilig zijn en het was ver weg. Maar ja, wat is ver weg he?

Ik vind het altijd leuk als mensen hier voor het eerst zijn. Je ziet dat ze misschien andere verwachtingen hadden en altijd positief en verbaasd zijn over wat hier allemaal te doen is. En het feit dat het nog zo veel kan hier. Het is nog helemaal in ontwikkeling.

Er is hier altijd al heel veel kunst en cultuur geweest, maar het was misschien wat minder zichtbaar. Maar nu komt de rest van de stad er ook langzaam achter. Door meer culturele instellingen in de Poort en samenwerkingen tussen hier en instellingen in de stad. Je merkt dat iedereen iets wil met inclusiviteit en bijbehorende thema’s. Daar zijn wij heel blij om, ook omdat wij daar zelf ook al heel lang mee bezig zijn. Wij laten beeldende kunst zien met interculturele accenten. En dat zie je nu door musea en galeries in de hele stad.”

Goed, we moeten dus naar Zuidoost. Maar waar moeten we dan precies zijn? Waar is het leuk?
“Bij aankomst op metrostation Bijlmer Arena loop je zo de Amsterdamse Poort in en start je bij New Metropolis en OSCAM. Loop daarna richting de OBA, waar Imagine IC gehuisvest is. Verderop richting het Anton de Komplein vindt je ons om de hoek bij het stadsdeelkantoor. Schuin tegenover richting het Nelson Mandelapark is het Bijlmer Parktheater te vinden.

Ik denk dat je zelf op onderzoek uit moet gaan. Zoek ook de programma’s van de culturele instellingen op.

Naast de instellingen vind je ook veel creatieve initiatieven in het gebied Amstel 3 bijvoorbeeld, vlakbij metrostation Bullewijk. Je hebt daar Lola Bae waar veel gebeurt.

Over een aantal jaar herken je dit gebied niet meer en heeft het meer de allure van New York.”