Wat is er zo bijzonder aan deze buurt?
“Het is hier warm en hecht. Je komt er weliswaar niet zomaar even tussen, maar uiteindelijk zijn mensen hier wel meer familie dan slechts onbekende buren. Ik kom uit Twente waar dezelfde soort warmte is naar elkaar toe. Misschien dat ik me hier dan ook net zo thuis voel. Ik heb meer dan 10 jaar in Oost gewoond, maar daar heb ik alleen in het begin datzelfde gevoel ervaren. Het klinkt misschien raar, maar als ik naar huis fiets voel ik juist dat veilige gevoel van naar huis gaan zodra ik de Bijlmer inrijd. En als je eenmaal een Bijlmernees bent, blijf je een Bijlmernees. De Bijlmer gaat nooit meer uit je.

Het mooie is hier dat je elkaar hier op alle mogelijke manieren probeert te helpen. Ik maak bijvoorbeeld wel eens tekeningen voor albumhoezen van artiesten uit de wijk. En dan denk ik: dat komt later wel weer terug op een bepaalde manier, dan hoef ik er niet aan te verdienen. Die manier van samenleven, elkaar steunen, is belangrijk in de Bijlmer. Tegenwoordig zie je dat er steeds meer broedplaatsen komen omdat mensen uit de rest van de stad nu ook ontdekken dat het hier leeft. Maar dan moet het niet zo zijn dat zij hier komen om een goedkoop aterliertje te huren. Het moeten juist ook plekken zijn voor creatieven van hier want die zijn er meer dan genoeg.

Mensen vanuit andere delen van de stad gaan zich nu realiseren dat veel van wat zij cool vinden hier vandaan komt en worden zo nieuwsgierig. Bijvoorbeeld de afrobeats of veel invloeden die je nu in streetstyle ziet. Dat zie je hier al dertig jaar. Ik durf wel te zeggen dat je hier de echte Nederlandse identity ziet juist in zijn veelvormigheid.”

Maar wordt het niet als iets positiefs ervaren dat de rest van de stad Zuidoost nu ontdekt? Is er zoiets als wij vs. zij en voelt Zuidoost niet als een onderdeel van Amsterdam?
“Ten eerste ligt Zuidoost natuurlijk letterlijk wat verwijderd van de stad. Dat is een van de redenen waarom die nachtmetro dus ook zo belangrijk is. Mensen die nu langskomen in de avond houden toch steeds rekening met het feit dat ze weer terug met het ov moeten. Dan merk je dat je op feestjes op een gegeven moment met alleen nog mensen uit de buurt staat.

En verder heeft het heel lang gevoeld alsof het centrum met haar rug naar de Bijlmer toe stond. Er waren veel vooroordelen rondom Zuidoost. En er waren natuurlijk ook donkere tijden, maar ik denk juist dat daar hele mooie dingen uit zijn voort gekomen en het de basis heeft gelegd voor heel veel cultuur die je hier nu ziet. Bijvoorbeeld de hip hop-scene maar ook de kunstscene. Dat dat nu wordt omarmd door de stad is natuurlijk wel heel goed en belangrijk.

Maar het blijft natuurlijk een buurt waar zeker in de donkere wintermaanden iets grauws omheen hangt voor veel mensen. Het kan hier dan lijken op een grijze betonnen jungle waar cultuur zich vooral achter gesloten deuren afspeelt. Maar kom maar eens tijdens 24H Zuidoost of in de zomer, dan kan je met eigen ogen zien wat mensen hier voor bijzondere dingen doen en maken. Creatievelingen uit de buurt vinden het alleen maar heel leuk om te laten zien wat hier allemaal voor bijzonders gebeurt.” 

www.jesperbuursink.nl