Jardín medicinal

El Hortus fue en sus orígenes un jardín medicinal, fundado en 1638 por el Ayuntamiento de la Ciudad de Ámsterdam. En aquel tiempo, las hierbas eran vitales para la elaboración de medicinas, y la ciudad acababa de sufrir una epidemia. Los médicos y farmacéuticos de la época se formaban en la elaboración y prescripción de medicinas en el Hortus.
  

Colección exótica

Gracias a las misiones comerciales de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales (VOC), el Hortus creció enormemente en los siglos XVII y XVIII. Los barcos de la VOC volvían a Ámsterdam no sólo con hierbas y especias, sino también cargados de plantas exóticas y ornamentales. De hecho, algunas de las estrellas del Hortus datan de este período, como su cícada gigante del Cabo Oriental, de nada menos que 300 años.

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