Het Animato Kwartet keert terug naar het Grachtenfestival! Het kwartet speelt aangrijpende werken van Beethoven en Shostakovich. 

Beethoven's strijkkwartet opus 18 nummer 1 is niet het eerst gecomponeerde kwartet uit de opus 18. Echter werd het Beethoven aangeraden door de primarius van het Schuppanzigh kwartet om dit kwartet als eerste van zijn opusnummer te plaatsen. Luisteraars kunnen waarschijnlijk goed begrijpen waarom dit kwartet in de tijd gezien werd als het meest indrukwekkende en eigenzinnige werk van de zes kwartetten. Vooral het tweede deel is erg bijzonder, het is het enige langzame deel van de opus 18 in een mineur toonsoort en Beethoven schreef hierover dat hij geïnspireerd werd door de grafscene van Romeo en Julia. Het kwartet is voor de publicatie nog aanzienlijk bewerkt door Beethoven, hij stuurde de eerste versie op naar zijn goede vriend Carl Amenda. Twee jaar later schreef hij: ‘Laat niemand het kwartet zien zoals ik het je stuurde, ik heb het drastisch aangepast omdat ik nu pas weet hoe ik kwartetten moet schrijven’. 

Het derde kwartet van Shostakovich werd geschreven in 1946 kort nadat zijn negende symfonie was bekritiseerd door de Sovjet autoriteiten. Shostakovich was gedurende zijn hele leven bezig met een balans vinden tussen het regime behagen en zich kunnen uiten via zijn muziek. De symfonieën en grote orkestwerken stonden altijd in de schijnwerpers bij Stalin, maar van de strijkkwartetten wordt gezegd dat er misschien iets meer ruimte was voor zijn eigen muzikale visie. De vijf delen hebben allemaal een titel gekregen die aanduiden dat het werk is gebaseerd op de tweede wereld oorlog.

1. Luchthartige onwetendheid van een gewelddadige ramp
2. Gerommel van onrust en anticipatie
3. De krachten van de oorlog ontketend
4. Ter nagedachtenis van de doden
5. De eeuwige vraag: Waarom? En voor wat?

Vooral het laatste deel vormt een kritische vraag aan de luisteraar: Waarom? En voor wat?