Amsterdamse natuurgeschiedenis

Lang voordat mensen woorden als ecologie en natuurbehoud gebruiken, werd in Amsterdam bekend als een centrum van expertise over de natuurlijke historie. Zeelieden brachten exotische planten en dieren naar Amsterdam, die vervolgens werden gecatalogiseerd door wetenschappers. Zoölogisch Museum Amsterdam dateert uit 1838 en heeft meer dan 15 miljoen items in de collecties van insecten, vogels, amfibieën en reptielen. Tot voor kort werd het museum gehuisvest in het aquarium gebouw aan de dierentuin Artis. Er werd echter verplaatst naar Naturalis in Leiden in juni 2011. De gebieden rond Amsterdam bieden een verscheidenheid aan landschappen, gevuld met vogels, kleine dieren en dieren die in het water leven.

Groen stadspark – het Amsterdamse Bos

Amsterdam werd onlangs gekozen tot een van de groenste steden van Europa, omdat de stad zich actief inzet voor duurzaamheid en natuurbehoud. Het Amsterdamse Bos is een van de grootste stadsparken van Europa waar 150 inheemse boomsoorten en meer dan 200 vogelsoorten leven. In 1934 werd het opgezet als beplantingsproject en inmiddels beslaat het meer dan 1.000 hectare. Het bos aan de rand van de stad vormt de natuurlijke leefomgeving van konijnen, eekhoorns, kikkers, spechten en andere vogels. Wilde orchideeën en andere zeldzame planten groeien tussen het riet. Ook midden in de stad geniet je van groene parken. Slenter eens een middag door het Vondelpark of picknick in het Oosterpark, het Sarphatipark of het Amstelpark.

Natuurlijk waterlandschap

De prachtige en gevarieerde natuur in Amsterdam en omgeving ontdek je bij uitstek per fiets of te voet. Vlakbij het dorp Landsmeer ligt Natuurgebied Het Ilperveld dat bestaat uit tientallen eilanden met zeldzame vogels en planten. Het gebied vormt de ideale omgeving voor een mooie wandeling, een picknick aan het water of een watertocht per kano, kajak of roeiboot. Maak een fietstocht van 7 kilometer door het bijzondere waterlandschap voordat je aankomt bij het Ilperveld bezoekerscentrum. Het Waterland gebied is een ander schitterend waterlandschap vol met vogels, kleine zoogdieren – zoals muizen en vleermuizen – en vissen.

Duinen in de buurt van Amsterdam

De uitgestrekte duinen in onder andere het Nationaal Park Zuid-Kennemerland zijn adembenemend en uitermate geschikt voor buitenactiviteiten zoals wandelen, fietsen, paardrijden en zwemmen. Ook leven er vele zeldzame plant- en diersoorten in deze relatief onaangetaste duinen. Bovendien kan een vos, konijn of eekhoorn uw pad kruisen en als je echt geluk heeft, kom je zelfs oog in oog te staan met een Schotse Hooglander. In Nederland lopen ruim duizend van deze grote beesten rond – dat zijn er meer dan in Schotland zelf.

Amsterdamse wildernis

Lange Bretten in het Westelijk Havengebied is de laatste stadswildernis van Amsterdam. De Lange Bretten is een halve kilometer breed en tien kilometer lang. Daarmee is het gebied drie keer zo groot als het Vondelpark. In de Lange Bretten wonen veel verschillende soorten dieren. Buizerds en valken jagen in het gebied en in het water huizen duizenden kikkers, padden en vissen. Het modderige laarzen pad is een hoogtepunt dat door een prachtig gebied slingert. Als je besluit dit natuurpad te volgen, vergeet dan niet je laarzen aan te trekken!