Wie was hij eigenlijk, waarom blijft zijn roem voortduren en waar in Amsterdam liggen zijn sporen?

Rembrandt in Amsterdam

Rembrandt is geboren en getogen in Leiden, hij verhuisde pas op zijn 20ste naar Amsterdam, in 1631. Dit was slechts enkele jaren nadat hij zijn opleiding had afgerond. Waarschijnlijk reisde hij al vaker heen en weer naar Amsterdam, om er portretten te schilderen en andere opdrachten te doen. Dit was tenslotte de stad waar het kapitaal zat. Dat is waarschijnlijk ook de reden voor de verhuizing. Hij ontmoette ook zijn vrouw Saskia in Amsterdam, en zijn zoon Titus werd er geboren, wat zijn band met de stad nog groter maakte.

Het Rembrandthuis

In januari 1639 kocht Rembrandt een huis aan de Breestraat (nu de Jodenbreestraat genoemd). In ditzelfde huis is nu Museum het Rembrandthuis gevestigd. Je kunt er Rembrandts 17e-eeuwse huis en atelier bekijken; er is veel moeite gedaan om het er net zo uit te laten zien zoals in de tijd dat hij er werkte en woonde. Daarbij dienden de gedetailleerde tekeningen van de meester als voorbeeld. Ook de inventarislijst die bij zijn faillissement in 1656 werd opgemaakt, kwam goed van pas. Het museum heeft bovendien een schitterende collectie etsen van Rembrandt in zijn bezit. 

Rijksmuseum

Rembrandt wordt beschouwd als de grootste meester van de Gouden Eeuw. Hij wist op onnavolgbare wijze licht en donker in zijn werk vast te leggen en als tekenaar en etser stond hij op eenzame hoogte. Zijn werk is te vinden in de belangrijkste galeries ter wereld. De grootste en belangrijkste collectie van zijn werk is te zien in het Rijksmuseum Amsterdam, inclusief De Nachtwacht en Het Joodse Bruidje. De Nachtwacht werd ooit geschilderd op de eerste verdieping van het huidige NH Doelen hotel, het oudste hotel in Amsterdam.

Rembrandtplein

Het Rembrandtplein werd oorspronkelijk de Botermarkt genoemd en werd in 1668 aangelegd. In die tijd was het een levendig centrum met een druk nachtleven en diverse hotels, clubs en cafés. Er staat nu een bronzen beeld van Rembrandt, die uitkijkt over het plein. Om hem heen stonden enkele jaren 22 bronzen karakters uit de Nachtwacht. De totale groep was gemaakt door Russische kunstenaars, maar bleek uiteindelijk voor de gemeente Amsterdam te duur om aan te schaffen en te onderhouden.

Meer Rembrandt in de stad

Rembrandts vrouw Saskia van Uylenburgh stierf in 1642, en haar graf is te zien in de vloer van de Oude Kerk in Amsterdam. Rembrandt verkocht haar graf in 1662, om de begrafenis van Hendrickje Stoffels te kunnen betalen, die jarenlang zijn vaste vriendin was. Om zijn schuldeisers te ontlopen, werkte Rembrandt vanuit een bescheiden huisje aan de Rozengracht 184, waar hij samen met Hendrickje en zijn zoon Titus woonde. Hier stierf hij op 4 oktober 1669, maar dit huis bestaat niet meer. Net buiten de stad aan de Amstel staat ook een beeld van de schilder die schetst.

Amsterdam bezit 22 werken van Rembrandt. De stad eert de oude meester op verschillende plaatsen. Bezoek Amsterdam en volg het spoor van Rembrandt.