Het residency-programma biedt voorzieningen als een eigen atelier, werkbudget en toegang tot technische werkplaatsen, bibliotheek en collecties. Kunstenaars krijgen feedback van internationaal vooraanstaande kunstenaars, tentoonstellingsmakers en theoretici.

Een verblijf aan de Rijksakademie leidt vaak tot een internationale doorbraak. In de Rijksakademie ateliers komen werken tot stand die later te zien zijn in galerieën, musea, collecties en op internationale manifestaties zoals de Venetië Biënnale en Art Basel. Kunstenaars zoals Mondriaan en Karel Appel, en meer recent Fiona Tan, Guido van der Werve en Folkert de Jong.