In de zeventiende eeuw lieten zelfbewuste, rijk geworden burgers zich graag portretteren. Een portret moest niet alleen goed gelijken maar ook de sociale status van de persoon weergeven. Frans Hals kreeg vijf keer de zeer belangrijke opdracht om een schuttersstuk te maken. Het lukte hem als geen ander de schutters tot een levendige groep samen te smeden. Met losse toetsen zette hij trefzeker zijn opdrachtgevers neer.
Dat het werk van Hals ook in de negentiende eeuw nog grote invloed had, blijkt uit de bezoeken die impressionisten als Claude Monet, Gustave Courbet en Eduard Manet speciaal aan Haarlem brachten om de portretten van de regenten en regentessen van het Oude mannenhuis uit 1664 te kunnen bewonderen.

Het Frans Hals Museum is gevestigd in een schilderachtig monumentaal gebouw dat vanaf 1609 diende als tehuis voor oude mannen. Frans Hals moet er ook zelf rondgelopen hebben toen hij de groepsportretten van de regenten van het Oudemannenhuis schilderde. Het museum toont het grootste aantal portretten van Hals, waaronder de unieke en wereldvermaarde Schuttersstukken en Regentenstukken. Daarnaast bezit het museum talloze topstukken van andere bekende Haarlemse kunstenaars als Goltzius, Ruisdael en Saenredam. Geniet van de prachtige regentenkamers, de karakteristieke eetzaal en de bijzondere binnentuin.

Museumcafé, museumwinkel 
Het Frans Hals Museum heeft een uitstekend café met heerlijke koffie en een uitgebreide lunchkaart. Reserveren: 023 511 5815 of [email protected] De museumwinkel biedt een ruime keuze aan boeken, kaarten en cadeauartikelen.