De geschiedenis van de Oude Kerk gaat terug tot ca. 1250. De kerk deed toen dienst voor uitoefening van het geloof, maar ook voor andere zaken, zoals het boeten van netten en de reparatie van zeilen. Het was een ontmoetingsplaats voor handelaren en er werde toneelstukken opgevoerd. Aan de buitenkant van de kerk verschillende fasen van ruim vijf eeuwen bouwgeschiedenis af te lezen, die overigens tot een harmonieus geheel hebben geleid.

In de kerk zijn onder andere het Vater-Müller orgel uit 1724/1738 en diverse praalgraven van Nederlandse zeehelden et bezichtigen. Onder de ruim 2500 grafzerken in de kerk bevindt zich het graf van Saskia van Uylenburgh, de eerste echtgenote van Rembrandt.

De Oude Kerk heeft de titel Europees Monument.

Tentoonstellingen en orgelconcerten

Tegenwoordig worden in de Oude Kerk regelmatig tentoonstellingen en orgelconcerten georganiseerd, naast meer gespreide klassieke concerten.
De Hervormde Gemeente houdt haar erediensten in de Oude Kerk op zondagen van 11:00 tot 13:00 uur.