Houten palen
Het Centraal Station is gebouwd op drie aangeplempte eilanden in het IJ. Hiervoor werd zand gebruikt uit de duinen bij Velsen, dat vrijkwam bij het graven van het Noordzeekanaal. Net als veel andere gebouwen in Amsterdam werd het gebouwd op houten palen (8687 stuks). Op 15 oktober 1889 werd het station onder enorme publieke belangstelling geopend.

Verbouwing
Sinds 1997 wordt er gewerkt aan de grote verbouwing van Amsterdam Centraal. De voorzijde van het station wordt grondig aangepakt, er is een nieuw busstation gebouwd en onder de grond wordt gewerkt aan de Noord-Zuid Lijn.