De verborgen parels van het Amsterdam Light Festival ontdekken? Bekijk dan de beste manieren om het Amsterdam Light Festival te beleven

Een originele Picasso in het Vondelpark

Als je niet oplet, loop je er zo aan voorbij: een origineel Picasso-beeld aan de zuidkant van het Vondelpark. Het beeld maakte in 1965 deel uit van een beeldententoonstelling ter gelegenheid van de 100e verjaardag van het Vondelpark. Picasso, die het beeld ‘Figure découpée l’Oiseau’ (De Vogel) noemde, doneerde het kunstwerk aan Amsterdam en sindsdien is het beeld op dezelfde plek te zien in het park.

Vondelpark, Amsterdam Zuid
Olivier Bruchez via Flickr
Picasso gaf het beeld aan de stad als blijk van zijn vriendschap met Willem Sandberg, voormalig directeur van het Stedelijk Museum.

Het symmetrische huis van de gebroeders Trip (en het kleine Triphuis)

Gebouwd in een tijd waarin mensen belasting betaalde voor de breedte van hun huis – hoe breder het huis, hoe rijker de eigenaar – staat het Trippenhuis op de Kloveniersburgwal 29 bekend als het breedste huis van Amsterdam. De symmetrische voorgevel verhult niet één maar twee aangrenzende huizen die in de vroege 17e eeuw voor de gebroeders Trip zijn gebouwd. De broers erfden het fortuin van hun vader die onder meer in de wapen- en ijzerhandel zat. Het verhaal gaat dat toen het Trippenhuis af was, de koetsier van de broers verzuchtte dat hij de gelukkigste man ter wereld zou zijn, als hij een huis zou hebben dat zo breed was als de voordeur van dit pand. De Trip-broers lieten zijn wens uitkomen en bouwden voor hem een huis aan de overkant van de gracht, dat vandaag de dag nog steeds bestaat.

Trippenhuis, Amsterdam Centrum
In de gevelversiering zijn onder meer mortieren, kanonlopen en kanonskogels terug te zien; een verwijzing naar de wapenhandel waarin de gebroeders Trip actief waren.

Een origineel 18e-eeuwse kruidenwinkel

Reis terug in de tijd naar een 18e-eeuwse kruidenwinkel op de Nieuwmarkt, die in 1743 werd geopend door de 21-jarige matrozenzoon Jacob Hooy. Herinneringen herleven naar de tijd van de V.O.C. waarin tabak en opium beschouwd werden als remedies voor ziekten, in de winkel die nog steeds zijn originele ontwerp heeft behouden, inclusief antieke houten vaten voorzien van opschriften in Latijn, apothekerskasten en een prachtige collectie weegschalen omvlochten met twee grote slangen.

Jacob Hooy & co, Kloveniersburgwal 12, Amsterdam Centrum
De houten slangen boven de toonbank zijn uit één stuk hout gesneden en staan symbool voor Asklèpios, de Griekse god van geneeskunde.

Amsterdam onder water

Hoewel je misschien al weet dat Amsterdam onder de zeespiegel ligt, dringt dit pas eigenlijk echt tot je door als je een bezoek brengt aan het Normaal Amsterdams Peil bezoekerscentrum. Bekijk hier de drie grote glazen buizen die de zeespiegelniveaus van verschillende delen in de omgeving van Amsterdam tonen, waarvan er één maar liefst vijf meter boven de grond uitrijst.

NAP Bezoekerscentrum, Amsterdam Centrum

Een voormalige gevangenis onder een brug

Deze brug uit de 17e eeuw is met zijn 42 meter een van de breedste bruggen van Amsterdam. De brug – ook een van de oudste bruggen van de stad – heet Torensluis omdat  oorspronkelijk een toren bovenop de brug stond. Hoewel deze Jan Roodenpoortstoren in de 19e eeuw gesloopt is, zijn sinds 2003 de contouren van de toren zichtbaar in de keitjesbestrating van de brug. De toren was destijds 55 meter hoog en diende als openbare klokkentoren en gevangenis. De getraliede ramen en de kerkers zijn nog steeds goed zichtbaar.  De kerkers zijn gerestaureerd en toegankelijk gemaakt voor publiek. Hier worden evenementen en tentoonstellingen in georganiseerd.

Torensluis, Amsterdam Centrum
In 1829 besloot de gemeente de door houtrot aangetaste toren af te breken omdat het te duur werd in onderhoud. Sinds 1987 vind je er een bronzen borstbeeld van Multatuli.

Zeven landen in zeven huizen

Deze zeven huizen, in 1890 op kosten van de rijke bankier en politicus Samuel van Eeghen gebouwd, zijn een afspiegeling van de 19e-eeuwse fascinatie voor exotische en verafgelegen bestemmingen. Geïnspireerd door de verschillende bouwstijlen van Europese landen, ontwierp architect Tjeerd Cuipers een rij huizen die zeven landen vertegenwoordigt. Het resultaat is een fascinerende en eclectische bouwkundige tour door het Europa in de 19e eeuw, in één stukje straat in Amsterdam. Van Moorse invloeden in het Spaanse huis, de Engelse charme van het platteland en de Romantiek van de Loire vallei in het Franse huis. Ook Rusland, Italië, Duitsland en Nederland maken deel uit van de tour.

Zevenlandenhuizen, Amsterdam Zuid
Amsterdam Zevenlandenhuizen Roemer Visscherstraat
Mocht je er niet helemaal uitkomen welk huis welk land vertegenwoordigt; er staan landennamen afgebeeld boven de deuren.

Klein huisje omringd door het Park Plaza Victoria Hotel

Toen de eigenaren van het Park Plaza Victoria hotel in de late 19e eeuw hun hotel tegenover Centraal Station wilde bouwen, weigerde de eigenaresse van twee kleine 18e-eeuwse huisjes haar panden te verkopen. Er zat voor de hoteleigenaren dus maar één ding op: het hotel om deze panden heen bouwen. De huisjes uit 1602 zijn 400 jaar later nog steeds te bewonderen, omringd door het gigantische 4-sterren hotel.

Park Plaza Victoria Amsterdam, Amsterdam Centrum
Thomas Roosenboom schreef een (grotendeels fictieve) roman over het ontstaan van het hotel, Publieke Werken, waarin de bewoners van de twee huisjes aan bod komen. Dit boek is ook verfilmd.

Een sierlijke manege

Halverwege de drukke Overtoom kun je opeens een paardengeur ruiken, die je in eerste instantie niet zo snel midden in de stad verwacht. Laat je neus die landelijke geur volgen en je treft een van de mooiste en unieke plekken in Amsterdam: een sierlijke arena toegewijd aan de paardensport. Verborgen achter een vrij normale voorgevel op de Vondelstraat (de achterkant bevindt zich aan de Overtoom), zal de indrukwekkende 18e-eeuwse barokstijl van de manege je aangenaam verrassen. Je kunt zelfs neerstrijken in een prachtig café met balkon, om met een goede kop koffie of thee kijken de paarden en hun getalenteerde berijders te bewonderen. De ingang is op Vondelstraat 140.

Hollandsche Manage, Amsterdam Zuid
Loop naar de achterkant van het gebouw aan de Overtoom en werp een blik op de ruim 50 paarden en pony's die in de stallen staan.

Verborgen atoomschuilkelder

Verstopt in het Vondelpark, onder de brug waar tram 3 overheen rijdt, ligt een atoomschuilkelder uit de Tweede Wereldoorlog. Toen een groepje krakers de bunker in 2011 herontdekte – in de jaren ’50 zat er een rock-’n-roll-school en eind jaren ‘60 een jongerencentrum – kreeg de plek een creatieve invulling en al gauw was De Vondelbunker een feit. Het historische pand dient als creatieve broedplaats, en fungeert als podium, springplank en ontmoetingsplek voor beginnende, zoekende en gevestigde artiesten. Neem de volgende keer dat je door het park fiets, rent of wandelt eens een kijkje bij de rechteringang van de brug, Vondelpark 8a.

Vondelbunker, Amsterdam Zuid
De Vondelbunker bevindt zich onder de enige brug die over het Vondelpark heen gaat.

Unieke botanische tuin met Bonsai

Naast de beroemde botanische tuin op de Plantagelaan, De Hortus Botanicus Amsterdam, is er nog een plek waar het hart van plantenliefhebbers sneller zal kloppen: de Vrije Universiteit bezit een indrukwekkende botanisch tuin met meer dan 10.000 soorten en hybriden. Tussen het ziekenhuis en het hoofdgebouw in kun je de bijzondere (sub)tropische planten bekijken, en er is hier zelfs een heuse Bonsai- en Penjing-collectie. Op werkdagen is de tuin gratis te bezoeken. Let op: de Bonsai zijn alleen in de zomermaanden te bewonderen. 

Hortus Botanicus, Buitenveldert

Bekijk ook alle Amsterdamse attracties & bezienswaardigheden die het bezoeken en bekijken waard zijn.