Ilja Leonard Pfeijffer belandt met zijn geliefde Gelya in 2008 tijdens een fietstrip in Genua. De schrijver is direct verliefd op de labyrintische havenstad met haar duistere steegjes, ontelbare palazzi en evenzovele gelukzoekers en het stel besluit om er te gaan wonen. Als Gelya een paar jaar later naar Berlijn vertrekt, vindt de schrijver zichzelf terug onder een lekkende parasol in het barre oord dat werkelijkheid heet. Hij probeert zijn leven te vatten in brieven aan Gelya. Deze correspondentie leidde in 2016 tot ‘Brieven uit Genua’, het schitterende vervolg op zijn roman ‘La Superba’ en een adembenemende ode aan Genua.
Servé Hermans en Michel Sluysmans spelen de schrijver in dit intieme, literaire en muzikale miniatuur over de verhouding tussen Italië en Nederland, feit en fictie, wens en waarheid, schrijven en leven. De brieven worden gecombineerd met Italiaanse aria’s van Monteverdi, Puccini en Arditi, gezongen door sopraan Lies Verholle.