De Egyptische kunstenaar Wael Shawky (Alexandrië, 1971) keert terug op het Holland Festival met La Chanson de Roland, een grootschalige muziektheatervoorstelling over een van de meest invloedrijke ridderverhalen van Europa en het oudste overgeleverde literaire werk in de Franse taal. Een heldendicht over een veldslag tussen christenen en moslims, die in mythes is gehuld.

In contrast met Shawky’s voorgaande werk maakt La Chanson de Roland geen gebruik van poppen en marionetten. Het verhaal wordt verteld door een cast van ruim twintig Fidjeri-zangers uit de oostelijke Golfstaten, die met hun traditionele koorzang, percussie en dans (ontstaan in de werkcultuur van Arabische parelduikers) de voorstelling een bijzondere dimensie geven.