De Amerikaanse componist David Lang baseerde The Little Match Girl Passion op het sprookje van Hans Christian Andersen. Het verband tussen het lijden van Jezus en het lijden van de uiteindelijk doodgevroren jonge verkoopster van zwavelstokjes is het centrale thema uit deze compositie. David Lang liet zich muzikaal inspireren door de Matthäus Passion van Bach, waarin het koor op devote en emotionele wijze reageert op de laatste dagen van Jezus.

De zang en het instrumentarium van vier percussie-instrumenten (waaronder een klokkenspel) geeft The Little Match Girl Passion een sfeer mee die doet denken aan madrigalen en Byzantijnse gezangen. Het Nederlandse Kamerkoor, met Peter Dijkstra als dirigent, bezingt de tragedie van het meisje van de zwavelstokjes dat uiteindelijk door de dood bevrijd wordt.

Twee danseressen, Ralitza Malehounova en Roisin Verheul voegen een laag aan haar verhaal toe door de choreografie van Neel Verdoorn die, net zoals David Lang, gefascineerd is door de akeligheid versus de hoop. David Lang, één van de oprichters van het ensemble Bang on a Can uit New York, kreeg voor dit werk in 2008 de Pulitzer Prize.

Coproductie met Nederlands Kamerkoor.