Al sinds de opening in 2011 omarmt het Conservatorium Hotel de historie van het pand, waarin van 1983 tot 2008 het Conservatorium van Amsterdam was gevestigd. Het hotel biedt een podium aan verschillende muziekvakstudenten. Om deze samenwerking uit te breiden en te bekronen is in 2016 de 'Expression of Art Award' geïntroduceerd, een project dat muziekvakstudenten de kans biedt een geldbedrag ter waarde van €5.000,- te winnen, ter ondersteuning van hun muzikale carrière.

Het 'Expression of Art Award'-project bestaat dit jaar uit een reeks van vijf concerten. De aftrap wordt op 29 januari gegeven door het Gijs Idema Trio, gevolgd door Little Olifant op 26 februari, Hähnlein / Müller / Lotz op 26 maart en de Sun-Mi Hong Group op 30 april. Tijdens de finale op 28 mei wordt er een winnaar gekozen door de officiële jury, die bestaat uit de Nederlandse jazzzanger en pianist Ruben Hein, gitarist Maarten van der Grinten en Edoardo Righini, associate director van het Conservatorium van Amsterdam.