Wat zou Bach zelf als zijn beste werk hebben gezien? Goede kans dat het de Mis in b zou zijn, beter bekend als de Hohe Messe. In de laatste jaren van zijn leven stelde hij deze mis samen. De bestanddelen, waaronder een sanctus voor eerste kerstdag, waren voor het grootste deel eerder gecomponeerde stukken die hij bewerkte. Je zou het als een ‘best of’-programma kunnen zien – de mis is Bachs opus ultimum, waarin hij zijn mooiste en beste werken tot een universeel kunstwerk smeedde. De Hohe Messe is zowel een staalkaart van Bachs kunnen als een overzicht van zijn carrière: de oudste muziek (het ‘Crucifixus’) dateert uit 1713. De mis zit vol knappe fuga’s (al in het begin met het ‘Kyrie eleison’); monumentale delen worden afgewisseld met exuberante (‘Et expecto’) en uiterst lieflijke muziek (‘Et in terra pax’). Tot 1749, toen zijn lichamelijke conditie en zicht verslechterden, moet hij aan de partituur hebben geschaafd. Alles wijst erop dat dit was hoe Bach herinnerd wilde worden – de Mis in b is zijn muzikale testament.