De eerste opera van John Adams

De Amerikaanse minimalisten Reich, Glass en Adams veroorzaakten in de jaren zeventig en tachtig een revolutie in de muziek. Zij veroverden bovendien een nieuw territorium voor de opera. Philip Glass en John Adams liepen daarin voorop. De première in 1987 van Nixon in China, Adams’ eerste opera, opende de weg voor een groot muziekdramatisch oeuvre. Onderwerp: het bezoek dat president Richard Nixon in 1972 aan het communistische China en diens leider Mao bracht, een politieke aardverschuiving van jewelste. Omdat de toenmalige Nederlandse Opera mede opdrachtgever van de compositie was, vond de Europese première een jaar later in Amsterdam plaats onder leiding van Adams-ambassadeur Edo de Waart.

Meer dan minimalist

Adams ziet zichzelf niet als een strikte minimalist. Deze opera bevat ook romantische lyriek en melancholie, jazz en big band-elementen. De minimalistische foxtrot waarin Chairman Mao zich op de dansvloer waagt vormt daarvan het hilarische hoogtepunt. Juist deze foxtrot was de eerste muziek van Adams die ooit (meteen in 1987) in de ZaterdagMatinee klonk.


Deze content wordt beschikbaar gesteld door Het Koninklijk Concertgebouw