Makaya McCraven noemt zichzelf ‘beat scientist’: voor zijn spraakmakende album In the Moment putte hij uit 48 uur live-opnames die in de studio geknipt, geplakt en geremixt werden tot een aaneengesloten set. Het resultaat klinkt allesbehalve steriel en werd al omschreven als ‘organic beat music’. Drums, beats en grooves verbinden de improvisaties met bekende namen uit de Chicago-scene, onder wie Marquis Hill, Jeff Parker (Tortoise) en Joshua Abrams. Makaya’s werkwijze riep vergelijking op met hiphop-dj’s en met Teo Macero, producer van Miles Davis. Makaya McCraven speelde als jazzdrummer bij o.a. Archie Shepp, Yusef Lateef en Bobby Broom. Met zijn eigen band trad hij op als support-act voor Kamasi Washington, Wu-Tang Clan, 50 Cent, Mixmaster Mike en vele anderen.