Bescherming

Toch zijn de duinen onlosmakelijk met Nederland verbonden. Ze beschermen het land tegen de zee, want zoals je wellicht weet: ongeveer een derde deel van Nederland ligt onder de zeespiegel. De beplanting zorgt ervoor dat de zandheuvels zich kunnen weren tegen de soms woeste zee. Plus de flora en fauna maken wandelen en fietsen door de duinen zo bijzonder. Je begrijpt, wij zijn er zuinig op.

Nationaal Park Zuid-Kennemerland

Tussen Zandvoort en IJmuiden ligt Nationaal Park Zuid-Kennemerland, een schitterend duingebied van zo’n 38 hectare dat jaarlijks twee miljoen bezoekers trekt. Hier leven ruim honderd verschillende vogelsoorten, herten, konijnen, reeën maar ook grote grazers zoals Schotse Hooglanders en een klein aantal Wisenten: een (gevaarlijke) Europese bizon die je – met een beetje geluk – vanaf een afstand kunt bekijken.

Wandelen en fietsen

Er zijn uiteenlopende gemarkeerde wandelpaden. Korte routes van 1,5 kilometer, het gros van rond de vier tot tien kilometer en voor de fanatiekelingen routes van over de honderd kilometer. De duingebieden zijn vaak zeer uitgestrekt en herbergen allerlei verrassingen zoals militaire bunkers en prachtige uitkijkpunten. Trek dus loopschoenen aan of huur een fiets en start in het bezoekerscentrum in Overveen voor wandelkaarten, fietsroutes en informatie over het landschap, de historie en het beheer.

Amsterdamse Waterleidingduinen

Ten zuiden van Park Zuid-Kennemerland ligt een ander bijzonder natuurgebied: Amsterdamse Waterleidingduinen. Dit gebied voorziet, samen met water uit de rivier de Rijn, de inwoners van Amsterdam van drinkwater. Ontdek hoe regenwater op een natuurlijke wijze wordt gefilterd door het duinzand en probeer vossen, reeën en damherten te spotten. Of wat lager bij de grond: paddenstoelen. Hier vind je de grootste collectie paddenstoelen van Nederland, maar liefst 970 soorten.