Kastelen buiten Amsterdam

Ook kastelen aan de rivier Vecht werden opgekocht door rijke kooplieden. Slot Zuylen in Oud-Zuilen bijvoorbeeld, werd verbouwd tot landhuis. Stop hier even om het slot te bezichtigen en kennis te maken met haar bekendste bewoner: de 18e-eeuwse verlichte en rebelse schrijfster Belle van Zuylen. Ook in de omgeving van Breukelen zijn prachtige kastelen te vinden. Kasteel Nijenrode is het meest imposant met een poortgebouw, ophaalbrug en omringd door water. Vandaag de dag wemelt het er van de studenten; deze particuliere universiteit is opgericht in 1946. Hier proef je nog de sfeer van het adellijke en voorname studentenleven uit vroege tijden. Loop ook eens door het fraaie park met rosarium, oude linden, een hertenkamp en fazanterie. Het is helaas niet mogelijk om Nijenrode van binnen te bekijken, maar een blik op de buitenkant spreekt boekdelen.

Fietsen en varen langs prachtig landgoed

Neem de fiets voor bijvoorbeeld de ‘buitenplaatsroute’ van 36 km. Volg simpelweg de ANWB-borden aan de kant van de weg. Ben je met z’n tweeën of in koppels? Misschien een leuk idee om een tandem te huren? Een vaartocht is iets minder actief, maar zeker zo adembenemend mooi. Verschillende rederijen bieden boottochten aan, in klassieke salonboten of onder het genot een high tea. In veel gevallen beginnen de tochten in de vestingstadjes Muiden of Weesp. Je kunt ook zelf een bootje huren zodat je kunt aanleggen waar je maar wilt. Aan een gezellig terras bijvoorbeeld. Of in een van de havens van de pittoreske plaatsjes als Muiden,Weesp, Loenen, Vreeland en Breukelen voor een romantische wandeling of culinaire break.