Industrieel karakter

Aan het einde van de 19e eeuw barstte de oude binnenstad uit zijn voegen en vestigden bedrijven zich buiten de stadswallen. Het polderlandschap aan de westkant kreeg een uitgesproken industrieel karakter. Langs de Haarlemmerweg ontstond bijvoorbeeld de soeparomafabriek van Maggi en N.V. Electra, de eerste Nederlandse stroomcentrale. Op deze plek verrees de Westergasfabriek.

 

Het zuiveringsgebouw, 1996

Hollandse neorenaissance

De Nederlandse architect Isaac Gosschalk wilde in zijn ontwerp de utilitaire gebouwen een visueel aantrekkelijke vorm geven. Daarbij liet hij zich inspireren door de Hollandse neorenaissance. Dit is te zien aan de schilderachtige architectuur, wat blijkt uit kleurafwisselingen, lichteffecten en sierlijke details.

 

De Westergasfabriek links van de Haarlemmervaart

Gasproductie

Om gas te kunnen maken werd het steenkool in het Ketelhuis verhit tot 1200 graden. In het Zuiveringsgebouw werd het gas gereinigd en vanuit het Machinegebouw werd het transport over het terrein geregeld. De gashouders, oorspronkelijk vier, waren voor opslag en via leidingen in het Regulateurhuis werd het gas de stad ingepompt.

 

Een gashouder in aanbouw, 1953. Foto: ANP

Cultuurpark

Sinds 2002 is het terrein een Cultuurpark waar plaats is voor film, theater, muziek en kunst. Voor ambachtelijk brood en een high tea is er de Bakkerswinkel, voor lunch of diner café-restaurant Pacific Parc en voor een avond uit de Flex Bar. In het Ketelhuis is tegenwoordig een bioscoop gehuisvest.